Реклама 18+

Защита Питтсбурга. Стальной занавес

Этот пост написан пользователем Sports.ru, начать писать может каждый болельщик (сделать это можно здесь).

В спортивных лигах Северной Америки существует термин "династия". Он означает победное выступление одной команды на протяжении длительного периода времени. К примеру, в НХЛ можно бесспорно считать клубы " Нью-Йорк Айлендерс", "Эдмонтон Ойлерс", потом "Детройт Ред Уингз", а сейчас "Тампа-Бэй Лайтнинг", в НБА - "Бостон Селтикс", "Лос-Анджелес Лэйкерс" или "Чикаго Буллс", в МЛБ - "Нью-Йорк Янкиз". А в НФЛ одной из "династий" по правую является "Питтсбург Стилерс". Рождение нынешних победных традиций пенсильванцев состоялось в начале 70-х годов прошлого столетия. Именно тогда перед нападением их соперников впервые опустили "стальной занавес".

Стальной занавес - одна из самых легендарных защит за всю историю НФЛ. Придуманное фанатами "Стилерс" в 1971 году, это прозвище относится к оборонительной линии команды того десятилетия. Что позволило клубу добиться феноминального результата: семь побед в дивизионе, четыре в конференции и самое главное четыре победы в Супербоуле (1974, 1975,1978 и 1979). Именно защите приписывают создание чемпионской династии "Стилерс" в 1970-х годах.

Название "Стальной занавес", взято из словосочетания "Железный занавес" популяризированным бывшим премьер-министром Великобритании Уинстоном Черчеллем. Оно возникло в 1971 году по итогам конкурса на название защиты команды, организованном Питтсбургской радиостанцией. В название также сыграла роль репутация Питтсбурга в области производства стали. Конкурс выиграл Грегори Крону, девятиклассник средней школы из пригорода. Согласно газеты Питтсбург Пост: "он был всего одним из 17 человек, которые представили название "Стальной занавес" на конкурс радиостанции WTAE, что потребавало розыгрыш главного приза", который Крону и выиграл. Даже если вам никто не говорил, легко догадаться, что "Стальной занавес" в футбольном разговоре относится к "Стилерс" из сталилитейного города Питтсбург. Кстати название "Стилерс" переводится как "сталевары". Это название изначально предназначалось для описания внушающей страх оборонительной линии "Стилерс" во время их господства в 70-х годах. В настоящее время термин "Стальной занавес" (далее СЗ) используется для описания всей обороны Питтсбурга в тот период беспрецендентной славы.

Если вы когда-нибудь окажетесь в Питтсбурге, то вид города, едва вы покинете область знаменитого "Золотого треугольника", мягко говоря, озадачил вас. Все эти небоскребы, мосты, бизнес-центры, яркие вывески и прочие атрибуты любого мегаполиса затмевают собой истинную сущность этого места. Один из пролетарских центров США, Магнитогорск или Челябинск Северной Америки. Приглядитесь внимательно - и поймёте, что до мегаполиса этому городу далеко. С населением менее 400 тысяч жителей, грязными улицами, многочисленными фабриками и заводами, бюджетными домами с некомфортными квартирами, Питтсбург представляет собой промышленного монстра, делающего сердца людей каменными и озлобленными от бесконечной рутины вследствие проживания в подобном месте.

Возможно, так оно и было бы. Если бы на одной из фабрик города молодому, 37-летнему инженеру Чаку Ноллу не разрешили бы ставить свои эксперименты.

Первый сезон под его руководством "Стилерс" завершил с результатом побед 1-13, но затем стал прогрессировать. В НФЛ каждая команда удивительно похожа на город, в котором играет. Вот и "Стилерс" исключением не стали. Во времена экономических кризисов и многочисленных забастовок в промышленном городе не мог родится иной коллектив. Появился клуб такой же суровый и жёсткий, как и его болельщики, ставший настоящей опорой для них. Стальной опорой. Как угодно назовите ставший настоящей цитаделью зла для всех команд НФЛ в семидесятые стадион "Три реки", на котором в то время проводили свои домашние матчи "сталевары". Но именно это место не позволило серым и унылым будням рабочих окраин сожрать всё человеческое, что было в жителях Питтсбурга, впервые явив миру одиннадцать стальных исполинов, несгибаемых и несломляемых.

Самыми ужасными из этой компании были дефенсив тэклы Джо Грин и Эрни Холмс, дефенсив энды Эл Си Гринвуд и Дуайт Уайт. Именно эта четверка является основой СЗ.

"Подлый" Джо Грин получил своё прозвище из-за своего доминирующей и подавляющего стиля игры, а также происходит из названия футбольной команды "Mean Green" Университета Северного Техаса за которую играл Грин. "Стилерс" выбрали Джо Грина под общим номером один на драфте НФЛ 1969 года. Он стал культовым оборонительным тэклом и одним из самых страшных игроков D - линии в истории НФЛ. Был эмоциональным лидером этой защиты.

Его выступление в качестве левого тэкла принесло ему звание лучшего новичка в защите НФЛ и на своей позиции. И сохранять эту результативность в течение следующих 11 сезонов. Дважды в 1972 и 1974 годах - НФЛ называла его защитником года. Кроме того Грин был выбран в Пробоул 10 раз за свою 12-летнию карьеру. Джо завершил выступления после сезона 1981 года, сыграв в 181 (170 в старте) из возможных 190 игр. Грин сделал 77,5 сэка ( неофициально, поскольку сэки не были официальной статистикой до 1982 года). По окончание игровой карьеры он в течение нескольких лет работал экспертом-комментатором НФЛ на канале CBS. После этого он стал помощником главного тренера сначала в родном Питтсбурге (1987-1991), а затем в "Майами Долфинс" (1991-1995) и "Аризона Кардиналс" (1996-2003). Он снялся в самой известной рекламе Coca-Cola в 1979 году и даже перевернул машину шерифа Буфорда в фильме "Смоки и бандит-2". Джо Грин является членом Зала славы профессионального футбола с 1987 года. В 2014 году он стал вторым из двух игроков "Стилерс", чей номер был изъят из обращения. Грин - единственный выживший представитель этой линии, после смерти Холмса и Уайта в 2008 году и Гринвуда в 2013 году.

Эрни "Толстяк" Холмс, пожалуй самый незамеченным участник СЗ, но при этом известен своим жестким стилем игры. "Сталевары" выбрали его в восьмом раунде драфта 1971 года из Техасского Южного Университета. Холмс выступал за Питтсбург в течение шести сезонов, в которых он стал 2-х кратным обладателем Супербоула и сыграв 81 матч (всего в карьере 84, три за "Пэтриотс"). Избыточный вес и недисциплинированность на поле и вне его, но он был абсолютной угрозой для соперника в области перехвата передачи. Холмс был одним из самых страшных членов устрашающей защиты.

Перед началом своего третьего сезона в 1973 году у Холмса произошёл эмоциональный срыв во время движения по магистрали Огайо 16 марта, когда он стрелял в полицейский вертолёт, преследовавший его. "Толстяка" Холмса обвинили в стрельбе по пилоту вертолёта дорожного патруля. Его нашли в поле рядом с его брошенной машиной. При задержании он выбросил пистолет и поднял руки. Ему дали 5 лет условно. С диагнозом острый параноидальный психоз, считалось, что он был в депрессии и имел проблемы в браке. Неясно, как Холмс получил своё прозвище, но по сообщениям, он врос в него, будучи обменяным. В 1978 году из-за продолжающихся проблем с весом "Толстяка" отправили в "Нью-Ингленд Пэтриотс", где он сыграл три матча, прежде чем уйти на пенсию. После окончания карьеры в НФЛ Холмс нашёл работу рестлера и актёра, а затем поселился на ранчо в Техасе и стал священником в маленьком городе. Холмс погиб в 2008 году, когда его машина съехала с шоссе Техаса и несколько раз перевернулась. 59-летний Холмс не был пристегнут ремнем безопасности и его выбросило из автомобиля.

Эл Си Гринвуд, он же Голливуд Бэгс, был выбран "сталеварами" в 10 раунде драфта НФЛ 1969 года из Пайн-Блаффе Университета Арканзаса. Он стал стартовым левым эндом защиты в сезоне 1971 года и играл на этой позиции в течение следующих десяти лет. При росте 198 см. и весе 111 килограмм, он отыграл 170 игр и сделав 78 сэков. Гринвуд шесть раз за свою карьеру играл в Пробоуле. Дважды в 2005 и 2006 году Эл Си становился финалистом на попадание в Зал славы профессионального футбола, но так туда и не попал. Несмотря на это Hollywood Bags чувствовал, что "Стилерс" сильно оценивают его вклад в достижение команды.

Гринвуд на поле был зверем и постоянной занозой в боках соперников. Болельщики помнят его за то, что он носил на поле обувь золотистого цвета, как говорят для того, чтобы помочь комментаторам отличать его от более известного Джо Грина. Это, наряду с его желанием стать актёром после ухода из НФЛ, и дало ему его уникальное прозвище. Гринвуд умер в 2013 году в возрасте 67 лет от почечной недостаточности.

Прозванный "Бешенные псом" за свою настойчивость, Дуайт Уайт является двукратным участником Пробоула и 4-х кратным победителем Супербоула в составе "Стилерс".

Он был задрафтован в 4 раунде 1971 года из штата Восточного Техаса (ныне Университет Техаса А&М). МэдДог больше всего запомнился своим удивительным появлением на Супербоуле -1974 года. Которое привело к тому, что "сталевары" выиграли свой первый трофей. Проведя большую часть недели перед Супербоулом в больнице с пневмонией, болельщики не ожидали, что Уайт сыграет. Однако он не только сыграл, но и сделал сэк на квотербеке "Миннесоты Вайкингс" Фрэне Таркентоне в первой четверти, что позволило его партнерам по команде набрать очки. Всего за карьеру Уайт набрал 46 сэков в 126 играх. Он ушёл из футбола в 1980 году, прежде чем стать биржевым брокером. Уайт скончался в 2008 году в возрасте 58 лет от тромба в легком, вероятно, в результате хирургических осложнений.

Но для того, чтобы помогать этим бесчувственным и беспощадным тэклам и эндам, стоящих на страже пенсильванского замка, молодому полководцу Ноллу требовались ещё искусные защитники, готовые помочь стальному войску в бою. Такие помощники нашлись в лице настоящих воинов, лидеров по природе. Имена лайнбекеров Энди Рассела, Джека Хэма и Джека Ламберта навсегда вошли в историю профессионального футбола. Это имена подлинных бойцов, которые прокладывали себе путь из безвестности к бесмертию.

Трудно найти себе более достойного помощника, чем человек, который немного младше тебя, который стал играть в футбол на высоком уровне лишь несколько лет назад. В эпоху рассвета СЗ ему перевалило за тридцать. Он не отличался каким-то сумашедшими физическими данными, но без него, лайнбекера Энди Рассела, не было бы той Великой обороны. Это матерый, старый волк, прекрасно читавший игру, что позволило ему целых семь раз попасть в Пробоул. Причём в пять из них он выбирался в возрасте тридцати и более лет. Тем более, что это было пять подряд с 1970 по 1975 года.

Если бы вы увидели его в обычной одежде, только выходящим из дома на тренировку, вы бы подумали, что этот парень спешит на свой завод. Высокий, подтянутый, без горы мышц, с редкими усиками, делавшими его ещё более похожим на собственных фанатов, Энди был своим парнем. Выбранный в 16 раунде под общим 220 номером драфта Рассел постепенно, подобно губке впитывал в себя особенности профессионального футбола, рос, тем самым прогресаируя из года в год.

Может быть, в статистической форме прогресс этот совсем даже не ярко, учитывая лишь 18 перехватов при одном возвращенном в тачдаун за карьеру. Сыграв 168 игр за "Стилерс" Энди завершил карьеру после сезона 1976 года. Но тогда не считали захваты. А между тем пресса и фанаты видели, как Рассел, превосходно анализируя игру, не давал футболистам нападения после ловли мяча пройти и ряда. Он бежал сломя голову навстречу выносной атаке, страхуя своих партнёров. Он просто играл в футбол. Энди Рассел является автором двух книг: "A Steeler Odyssey" (Одиссея сталевара) 1998 года и "An Odd Steelers Journey" (Странное путешествие сталеваров) 2002 года.

Можете говорить, что хотите, но тренер Чак Нолл был некромантом. По-другому не возможно объяснить появление в составе Питтсбурга в 1974-м году лайнбекера Джека Ламберта, выбранного во второй раунде того же года. Казалось, что он был призраком давно погибшего в битве викинга и теперь, выкинутый из Вальхаллы за бесконечные пьянки и буйное поведение, вернулся на землю, попутав немножко дивизион. Высоченный, сильный, атлетичный, с правильными нордическими чертами лица, светловолосый.

Подобно древнескандинавскому богу грома Тору, Ламберт обрушивался всей своей мощью на соперника, пугая, втаптывая в землю, побеждая его. Ламберт был монстром, абсолютным животным и силовиком на поле и, возможно лучшим лайнбекером своего поколения, что и подтверждает его статистика. Член Зала славы профессионального футбола (принят в 1990 году), девять попаданий в Пробоул подряд (1975-1983), лучший защитный новичок года (1974) и лучший защитник года (1976), за 146 игр в карьере сделал 1479 захвата, 23,5 сэка и 28 перехватов. Завершил карьеру Ламберт после сезона 1984 года.

У Ламберта не хватало 4-х верхних передних зубов в результате удара локтем полученным при игре в баскетбол, ещё в школе. Хотя у него был сьемный частичный зубной протез, который он носил на публике, но не надевал во время игр, и фотографии беззубого Ламберта стали культовым изображением знаменитой защиты "Стилерс".

Невозможно быть столь великим футболистом и при этом не обладать врожденным чувством игры. У Ламберта это чувство присутствовало в полной мере.

Потрясающие инстинкты, игровое мышление вкупе с великолепными физическими данными и очень приличной скоростью слилось воедино в этом футболисте. Глядя на одно лицо его, можно было со всей серьёзностью сказать, что "Стальной занавес" будет снова опущен и Ламберт, стоя в самом центре обороны своей команды, в её сердце, отдаст все силы, но не позволит сопернику набрать достаточное для победы количество очков.

Его игровой номер "58" - был неофициально снят из использования командной. Джек Ламберт остается популярным среди фанатов "Стилерс" и возможно был самым опасным защитником в команде, несмотря на то, что некоторые считают Джека Хэма лучшим лайнбекером.

В блестящем составе СЗ был и человек, всю жизнь выступавший только в командах одного штата. Настоящий пенсильванец, лайнбекер Джек Хэм. Защитник, которого боялись все без исключения.

Он играл на уровне сэйфти против паса, также был великолепен в защите против выноса. Хэм обладал невероятной быстротой, он мог блестяще атаковать конверт, раз за разом прорывая блок. Словом, он мог всё. Показательна одна цифра в его послужном списке - 21 подобранный фамбл. О чём это говорит? Только о великолепнейшем понимании игры, об умении находиться в нужное время в нужном месте. Другой значимой цифрой могут считаться 32 перехвата, совершённые за карьеру Хэмом. Этот парень надёжно прикрывал фланг своей команды, давая в центре Ламберту возможность поиздеваться над игроками нападения соперника.

При всём при этом защита "Питтсбурга" никогда не считалась сборищем мясников. Напротив, это было то высокомерное, интеллектуальное болото, в котором могла завязануть любая по силе атака. И воплощением именно интеллекта и был Хэм. Он постоянно играл в шахматы с квотербеке соперника, заставляя того делать опрометчивые, губительные для своей команды ходы. Хэм восемь раз выбирался в Пробоул (1973-1980), был избран в Зал славы профессионального футбола. Сыграв в 162 играх и сделав 25 сэка при двух тачдаунах на возврате Джек Хэм завершил карьеру после сезона 1982 года. Но главное - он навсегда стал одним из тех представителей СЗ, что принесли победы "сталеварам", до этого не радовавшему своих поклонников. И город, казалось бы сломленным бесконечной чередой задержек зарплаты, забастовками, прихотями работодателей, начал жить.

Изучить нюансы игры "Стального занавеса" Питтсбурга, можно в шикарном переводе главы из книги Рона Яворски "Игры, которые изменили Игру" по ссылке: https://www.sports.ru/tribuna/blogs/saintsnation/888313.html

Рассказ об СЗ был бы незаконченным без сэкондери: корнербеков и сэйфти, которые внесли большой вклад в успех команды. Тем более, что среди них были легендарные личности.

Главной звездой на позиции корнербека был Мел Блаунт. Быстрый, точный, крупный и сильный Блаунт был одним из величайших корнербеков, когда-либо надевавших бутсы. Задрафтованый в 1970 году в третьем раунде под общим 53 номером. Член Зала славы профессионального футбола (включён в 1989 году) и 5-кратный участник Пробоула. Лучший защитник года -1975 и незаменимая часть великой команды "Стилерс" 70-х годов. Блаунт завершил карьеру после сезона 1983 года сыграв ровно 200 игр за 14 лет в Питтсбурге, сделал 57 перехвата при двух тачдаунах.

Блаунт часто использовал физическую игру против принимающих, которых он прикрывал. Из-за этого лига решила внести изменения в правила. Так появилось правило Мела Блаунта - оно ограничило контакт защитников с легальными принимающими пятиярдовой зоной от линии розыгрыша. С введением этого правила принимающему достаточно уйти от контакта с защитниками один раз - на самой линии скримиджа. Принято в нынешнем виде в 1978 году.

Напарником Блаунта был второй корнербек команды Джей Ти Томас. Был взят на драфте НФЛ в первом раунде по общим номером 24.

Выступал за Питтсбург в 1973-1981 годах и внес большой вклад во все их чемпионские команды 70-х. За карьеру в "сталеварах" провёл 116 игр , сделал 20 перехватов и два тачдауна. Был выбран в Пробоул -1976. После ухода провёл один сезон-1982 за "Денвер Бронкос" сыграв 9 игр. Их связка с Блаунтом входит в десятку самых лучших пар корнербеков в истории НФЛ.

Лучший сэйфти команды Майк Вагнер был выбранный в 11 раунде драфта НФЛ 1971 года под общим 268 номером, сыграл в 119 играх за "сталеваров" имея по итогу 36 перехвата завершил карьеру в 1980 году. 2-кратный участник Пробоула был гарантом всех 4-х побед Питтсбурга в Супербоуле и был надежной его частью.

В каждом из Супербоулов 1974 и 1975 годов Вагнер записал на свой счет по перехвату.

Второй основной сэйфти Глен Эдвардс участвовал в 2-х победах в Супербоуле. Его имя может быть незаметно среди других великих игроков и членов Зала славы той эпохи защиты "Стилерс", но в завоевание Супербоулов - 1974 и 1975 годов его вклад был огромен. Он дважды избирался в Пробоул, за время игры за "сталеваров" (1971-1977), он выходил на поле в 89 играх и сделал 25 перехвата. Затем он перешёл в "Сан-Диего Чарджерс" (1978-1981), где отыграл ещё 53 матча при 14 перехватах.

Эдвардс известен своей грязной игрой и постоянными попытками травмировать игроков соперника. Например: в 1974 году он нанес квотербеку "Цинциннати Бенгалс" Кену Андерсону ненужный и жесткий удар по голове уже за пределами поля. После своей футбольной карьеры Эдвардс сменил множество рабочих мест. Он боролся с кокаиновой зависимостью примерно до 2000 года. За это время он потерял оба своих кольца врученных за победу в Супербоуле. Он отдал своё кольцо Супербоула-1975 наркоторговцу в качестве залога за кредит в размере 20 долларов, который не смог погасить. Кольцо Эдвардса с Супербоула-1974 пропало после того, как он доверил его другу, когда лечился от наркозависимости.

Донни Шелл на момент первых двух побед в Супербоуле был в роли запасного. Но после ухода Эдвардса, он занял своё место в основе команды.

Шелл провёл всю карьеру в "Стилерс" (1974-1987). Выходил на поле 201 раз, сделал 51 перехват при 4-х тачдаунах, 5 раз попадал в Пробоул. В 2020 году избран в Зал славы профессионального футбола. Он сыграл ключевую роль в победах "сталеваров" в Супербоуле, особенно в последних двух.

В начале 80-х годов все эти великие игроки знаменитого "Стального занавеса" стали завершать футбольную карьеру. Внизу приведён список игроков основы защиты с игровыми номерами и указаны года проведенные в составе. Ниже основного игрока указан запасной на его позицию, тоже с указанием годов выступления за команду, но уже без игровых номеров (кроме Шелла).

Из схемы видно, что к 1983 году из состава знаменитого СЗ осталась пара-тройка игроков, да и были они уже глубоко ветеранами, но был и другой ветер перемен. Благодаря своему игровому разнообразию американский футбол и тактически безумно богат на всякие выдумки, что заставляет этот вид спорта постоянно прогрессировать, развиваться как атакующий, так и оборонительной тренирскими мыслями. В "золотых" семидесятых годах прошлого столетия, во времена рассвета "Питтсбурга", основным оружием нападения в футболе, как правило, был вынос, но затем талантливые квотербеку доказали, что и по воздуху мяч в зачётную зону соперника можно доставлять не менее эффективно. Нельзя сказать, что великий Чак Нолл, возглавлявший "Стилерс" целых 23 года (1969-1991), не смог уловить модные тенденции и шагать в ногу со временем, но - тем не менее. После своего четвертого выигранного Супербоула, в 1979-м году, "сталевары" попадали в плей-офф лишь 4 раза, при этом лишь дважды за 12 лет (в период с 1980-1991) выиграв дивизион.

Что и говорить. Знаменитый "Стальной занавес" изрядно проржавел. Соперники то тут, то там находили маленькие дыры, куда им удавалось просачиваться, нанося тем самым поражения пенсильванцам. Город ждал, город терпел, готовясь запустить в производство на своей фабрике новых солдат, способных уничтожить врага. В 1992 году Нолл со всеми полагающимися ему почестями отошёл от дел и на смену ему был вызван молодой амбициозный Билл Кауэр, в прошлом игравший лайнбекером и являвшийся на тот момент координатором обороны "Канзас-Сити Чифс". Именно при этом наставнике и началась новая славная глава в истории " Питтсбург Стилерс".

Подувшим над одним из промышленных центров Америки ветром перемен в город на пост координатора обороны занесло опытного тренера, прекрасного в прошлом футболиста Дика ЛеБо. Здесь, на фабрике по производству "стальных исполинов", ему могли предоставить самое важное - возможность для экспериментов. Именно так и родился знаменитый " 3-4-зонный блиц", вновь сделавший "Питтсбург" неприступным для соперников. Это было новое время. Новые реалии. На руинах некогда грозного и зловещего стального замка, уничтоженного под тяжестью лет различными коррозийными процессами, возвели уникальное строение - целый город, впоследствии названный Блицбургом. Но как говорится - это уже совсем другая история.

Этот пост опубликован в блоге на Трибуне Sports.ru. Присоединяйтесь к крупнейшему сообществу спортивных болельщиков!
Другие посты блога
Американская дыня
+33
Популярные комментарии
karlsson27
+4
Как будто перенесся в то время. С удовольствием прошел бы еще экскурс в историю 70-80-х клубов НФЛ
Highflyer
+3
Как здорово, что текстов о любимом виде спорта становится больше! Благодарю 🙏 и успехов 🔥🔥🔥
Камбэчная из Миссури
+1
Сколько титулов у великих защит NFL?
Steel Curtain - 4
No Fly Zone - 1
Legion of Boom - 1 (Если бы не Том, наверняка было бы 2)
Monsters of the Midway (1980’s edition) - 1
Балтимор в конце 90 - начале нулевых - 1
Как-то куцо.
Написать комментарий 4 комментария

Новости