Реклама 18+

НБА

«Клипперс» ближе всех к реинкарнации Джордана-Пиппена, а «Филадельфия» имитирует «Две Башни»

От редакции: вы в пользовательском блоге Board Man Gets Paid. Это первая запись автора на сайте, но она уже попала на главную страницу Sports.ru. Поддержите начинающего автора плюсом, комментарием, подпиской на блог – и таких материалов на Трибуне станет еще больше.

О цикличности, дуэтах и большой рыбе через призму 90-х.

Нырнем с головой в НБА 90-х годов – «золотую» эпоху баскетбола. Это десятилетие в лиге можно представить за бездонные моря мезозойской эры. Обилие самых различных видов: от огромных диковинных китов («Атланта» Мутомбо) до стремительных хищников («Портленд» Дрекслера, «Уорриорз» времен TMC) и от причудливых двурогих монстров («Никс» Оукли и Юинга, «Сперс» Робинсона и Данкана) до абсолютно уродливых рыбин, существующих вне жизненного цикла («Клипперс» прошлого столетия). Но где-то в центре всего этого праздника жизни и на самой верхушке пищевой цепи – мегалодон с пристаней Чикаго, пожирающий все, что заплывает в Финалы.

С леденящим душу криком бессилия и с треском ахилла гегемония «Голден Стэйт» подошла к концу, породив в лиге массовую миграцию и гонку вооружений.

Центральной фигурой всего переполоха оказался Кавай Ленард. Сначала Кавай начал свое лето с традиционного разрушения планов соперника на трипит (back to 2k14) и завоевал для «Торонто» титул, в одночасье став самым крутым наемником в истории. А затем закатил сериал ажно до пятого июля, чем серьезно покусал «Лейкерс», и вывел вторую команду Лос-Анджелеса в фавориты сезона.

Этот мув значит для лиги больше, чем Решение ЛеБрона в 2010-м, и почти сопоставим с Новой Главой Дюранта шесть лет спустя. Отказав «Лейкерс», Кавай лишил баскетбол еще одной династии и дал право на жизнь сразу нескольким контендерам со всех уголков страны. Впервые за много лет в лиге конкуренция возможна не только за первый пик или за восьмую строчку в плей-офф, но и за чемпионство.

Сей факт породил в голове воспоминания о 90-х. Тогдашняя НБА даже при наличии Сами Знаете Кого была конкурентоспособна, многообразна и интересна. Сразу же в ум лезут параллели, все же человеческий мозг так устроен: все в этом мире должно быть подвержено тщательному сравнению. И две пары так красиво зеркалят в веках, что не прокричать об этом публично я не мог.

Часть I. Перерождение великих «Буллз» на Западе

Цикличность – многогранный термин, обозначающий бесконечность, повторяемость, невозможность прекратить постоянное возвращение к первоначалу.

Как известно, на Земле каждой твари по паре полагается, и нынешнее межсезонье все расставило по местам. Лига раскололась на несколько значимых звездных дуэтов. Можно возразить, выдумав вдруг трио из Конли, Митчелла и Гобера, например, либо продолжая верить, что в Сан-Франциско из Окленда доехала рассада из оллстаров, но если мыслить чуть более адекватно, то становится ясно, что в ключевых командах следующего сезона намечаются парные выступления.

ЛеБрон нет-нет да и сбагрил молодняк за Дэвиса, но третьей звезды там уже не наблюдается. «Хьюстон» ценой Криса Пола и пиков заполучил в свои ряды Расселла Уэстбрука. Яннис и Миддлтон сохранили прописку в Висконсине, Лиллард и Макколлум остались править в Портленде. Но, пожалуй, самый интригующий дуэт составили Кавай Ленард и Пол Джордж в «Клипперс».

За одну безумную ночь «парусники» разбогатели на две суперзвезды. От исторического статуса второй команды города и вечных чокеров до фаворита – за одну ночь.

Только ленивый и неграмотный не повторит, что Джерри Уэст – гений. Человек, стоящий за многолетней доминацией «Лейкерс» и превращением «Уорриорз» в лучший клуб уходящей декады, взялся за следующую команду Калифорнии (нет, не «Сакраменто»). Пути Уэста неисповедимы – не знаю как, не знаю чем, но очевидно одно: приход Кавая и Джорджа случился не без его участия.

С шумихой позабылись многие вещи, которые происходили по ходу сезона, но спешу напомнить один подвиг. Подвиг длиною в три месяца.

Когда Тобайас Харрис был обменян за мешок картошки в «Филу», то многие вполне резонно решили, что «парусники» сольют остаток сезона, дабы сохранить пик первого раунда. Не слили. Пик ушел в «Бостон».

«Клипперс» выдали отличный отрезок в концовке чемпионата, замкнули восьмерку сильнейших на Западе. И...

One

Two

Punch!

Не видите связи? ЛАК в любом случае бы боролись за топовых свободных агентов этим летом. Но финиш промежуточного (это же очевидно) сезона посвятили саморекламе и громогласному «Посмотрите на нас! Да, мы можем!»

Уверен, Кавай окончательно уверовал в вариант с «Клипперс» именно после двух их сенсационных волевых побед в серии с «Воинами». Вместо того, чтобы выбирать между голыми стенами Мэдисон-Сквер-Гардена и опустевшим ростером «Лейкерс», Кавай пошел в готовую команду, которой не хватало лишь звезды. И прихватил с собой Джорджа.

В лиге есть только три свингмена (SG/SF), которые одинаково сильны что в защите, что в атаке. Один из них только что покинул Пенсильванию и перебрался на Южный пляж. Два других теперь будут играть в одной команде.

Двое лучших на обеих сторонах площадки игроков. В одной команде. Ничего не напоминает?

Вы уже догадались к чему я веду монолог, но вот проблема: вроде бы должен кричать об этом, но, в то же время, о таких вещах говорят только шепотом. Спустя 21 год Джордан и Пиппен вернулись к нам. В новом облике.

Сравнение кого-либо с икононическими Майклом и Скотти заранее обречено на провал. Кроме этой парочки.

Так уж сложилось, что и Кавай, и Джордж в массовой культуре до сих пор воспринимаются как герои положительные.

Даже при том, что Кавай за свою 8-летнюю карьеру поучаствовал в развале четырех организаций: две из них разрушил прямым образом («Хит» и «Уорриорз»), еще две – косвенно («Сперс» и, собственно, «Тандер»).

Даже при том, что Джордж за два года вынудил пойти на невыгодный обмен сразу две бывшие команды в угоду своей эгоистичной мечте играть за родной город.

Но даже с этими грехами на душе они приезжают в город Ангелов в качестве миссионеров по спасению самой безуспешной франшизы лиги. Единственное место, где их будут страстно ненавидеть – Лос-Анджелес. Но там же их будут и любить.

Во-первых, парни стремились домой. Из команд, в которых начали карьеру. И в итоге оказались где хотели транзитом через Торонто и Оклахому, соответственно.

Во-вторых, репутация молчаливого скромного парня, выращенного Греггом и Тимом, сделала свое дело. Пол же еще с 2014-го получает капли сочувствия как человек переживший страшнейшую травму, и кричать на него с тех пор можно лишь вполголоса. И ненавидеть вполсилы.

В любом случае, история умолчит о путях, которые свели героев вместе (вы ведь уже забыли, что Олден Полинайс – личный купидон пары Джордан-Пиппен, верно?), но запомнит их совместные творения. Так в чем же уникальность всего происходящего и можно ли вообще этих четверых возводить в дуэты?

Когда вы говорите о баскетболе и произносите «дуэт» – в голову приходит разное. Для меня это, в первую очередь, Стоктон и Мэлоун. Потом Пэйтон и Кемп. Затем Шак и Кобе. И только после этого я начинаю задумываться о том, что такое дуэт вообще.

Дуэт – в переносном смысле слова – любой коллектив из двух человек, имеющий общую деятельность. Определение банальное, но давайте копать глубже.

Имели ли Стоктон и Мэлоун, например, общую деятельность? Понятное дело, что оба были проф спортсменами, оба выступали за «Юту» почти два десятка лет, оба играли роль статистов в июне, но занимались ли они одним и тем же на площадке? Нет, это вряд ли.

Говорят:

«Влюбленность – это значит смотреть друг на друга.

Любовь – это значит вместе смотреть в одном направлении».

Джордан и Пиппен – это по любви. Даже больше по любви, чем Стоктон to Мэлоун.

Без разделения на маленький–большой Джордан и Пиппен были взаимозаменяемы и, по сути, выполняли одни и те же действия на площадке и имели схожую статистику по подборам и ассистам (6.2/5.3 у Джордана; 6.4/5.2 у Пипа).

В их игре не было яркой направленности друг на друга вроде постоянных взаимных алей-упов по несколько раз за игру как у Брона и Уэйда, ибо в комбинациях и быстрых атаках в равной степени принимали участие и остальные игроки «Буллз». Но все же это была связка, невероятно эффективная и работоспособная. Это был дуэт даже в оригинальном музыкальном значении слова. А ШаКобе... это что-то про контрабас и бубен.

И в дуэте, как бы гармонично он не звучал, есть кто-то первостепенный, начальный. За счет харизмы и выдающихся индивидуальных умений ЭмДжей быстро занял трон в Чикаго, а Пиппен стал его приспешником и правой рукой. Альтруизм Пипа давно вошел в легенды, но подтверждение ему вы найдете во всем: в статистике, в продленном контракте новичка, в словах бывших одноклубников.

Альфа-самец в новоиспеченных «Клипперс» понятен сразу. Только два игрока в истории покидали свою команду сразу после выигранного титула MVP финала. Это Джордан (дважды) и Кавай. Кроме того, именно Ленард стал инициатором обмена Джорджа. И если сравнение статистических показателей еще заставит Вас сомневаться, то два чемпионства против нуля – это раунд.

Вопрос лишь в том, сможет ли Джордж отойти на второй план там, где это нужно, готов ли он жертвовать чем-либо ради общих целей?

Конечно. Хотя бы потому, что человек, который в определенный момент своей жизни согласился провести свой прайм в одной команде с Расселлом Уэстбруком – альтруист по определению.

Пол Джордж начинал свою карьеру как сменщик Дэнни Грейнджера, и лишь травма второго дала толчок карьере ПиДжи.

Во время властвования ЛеБрона в «Майами» и безуспешных попыток «Пэйсерс» взобраться на трон Востока еще не принято было говорить «Индиана Пола Джорджа». Это была, во-первых, тренерская команда Фрэнка Вогеля, а во-вторых, крепкий костяк из Джорджа Хилла, Дэвида Уэста и Роя Хибберта не позволял ставить Пола выше.

Затем травма.

Затем ЛеБрон уже с новой бандой избивает полуживого-полуджорджа.

И вот он в «Клипперс». Да, похоже, в роли второй скрипки. Но тут уже другой вопрос созревает: а способен ли будет Джордж брать игру на себя, когда это будет нужно?

Можно долго костерить Уэстбрука за все, что только можно, но кое-чего у него не отнять: он лидер. Коим Джордж, в общем-то, никогда и не был.

Лидерство Уэстбрука – исключительно ментальное, не игровое. И если это лидерство периодами проявляется в игре – это лишь характер мутирует в набранные очки. Крах «Тандер» в последнем плей-офф – лишь отчасти кроется в травмированном плече Джорджа. За год до этого «Оклахома» была бита в первом раунде новичком и человеком, который бесполезен за пределами трехсекундной. И у Пола не было отговорок тогда.

Для Пиппена такие вопросы с открытым финалом стали делом привычным, и заставить замолкнуть недоброжелателей он смог лишь в сезоне 93-94 без Майкла, когда выдал 22.0 + 8.7 + 5.6 + 2.9 + 0.8 (лидер команды во всех пяти категориях) в среднем за сезон и остановился в одном шаге от выхода в Финал Востока.

Все помнят знаменитую «Flu Game» и ее концовку, когда обессиленный Майкл рухнул в объятия Скотти.

Проблема в том, что у Кавая такие игры в будущем будут. И если настигнет не «Flu Game», а «Flu Season» – будет ли готов к этому Джордж? Станет ли Робин Бэтменом?

Ответ пока никто не знает. Но и вопросы, откровенно говоря, бестолковые.

Ты всего лишь машина. Только имитация жизни. Робот сочинит симфонию? Робот превратит кусок холста в шедевр искусства?

Кавай в ответе за того, кого приручил. Немного странный с виду ажиотаж вокруг парня, который набирает 17.7 очка в среднем по карьере и который за последние три года пропустил трехзначное число матчей. Но реальная сила Кавая – это совсем не о цифрах.

Легко потерять мотивацию, когда только что выиграл все возможное. В НБА все – это чемпионство и титул MVP. И впору бы завести речь о наследии, но совершенно непонятно какие цели преследует человек самовольно сбежавший из лучшей организации ХХI века, а впоследствии из места, где его уже боготворят. Но это Кавай, привыкайте, если не привыкли.

От признанного всеми лучшего оборонца лиги до лучшего игрока плей-офф за столь короткое время. Но это путь, по которому шли многие.

– Хаким позиционировался как игрок оборонительного плана в начале карьеры, но добавил в арсенал умений Dream Shake и все такое, не потеряв в качестве при игре в защите. Вылилось все в золотой 94-й с MVP, DPOY и MVP Финала. И MVP Финала и отобранный MVP регулярки год спустя.

– Тим Данкан пришел в НБА из университета как превосходный подбирающий и блокирующий, и, начиная со второго сезона в лиге, начал регулярно попадать в символические сборные защиты. Но бесчисленные лоу-посты и броски от щита нашли отражение в титулах MVP в 2002 и 2003 годах.

– Многие забывают, что ЛеБрон в свои лучшие годы был убийцей в защите. Комбинируя блоки в щит с перехватами и не только, Джеймс финишировал вторым после Ховарда в голосовании за DPOY в сезоне 08-09, потом пришли первые награды MVP и неофициальное звание лучшего атакующего игрока.

Кавай уже не лезет на рожон и не пытается преуспеть в защите в каждом матче регулярки, но по-прежнему способен перекрыть кислород лучшему игроку соперника в важной игре. И Пол Джордж – того же типажа игрок, тоже сделавший себе имя защитой против ЛеБрона в плей-офф (кстати, и Батлер тоже).

И сравнения со Скотти и Майклом – прежде всего, с точки зрения защиты. Знаменитая «Doberman’s Defense» может найти продолжение в новом сезоне – в играх с участием «Клипперс».

На самом деле нечто похожее воссоздали в последние два года Джордж и Уэстбрук, заняв первые два места по перехватам за игру и сделав «Оклахому» второй самой сумасшедшей (в плане темпа) командой регулярки.

Только теперь у Джорджа в распоряжении не сомнительный по части всех защитных метрик Уэстбрук, а признанный мастер Ленард. У них на троих с Патриком Беверли 11 попаданий в символические сборные защиты суммарно. Что-то это да значит. И что-то это да будет.

Взгляните на эту картинку:

1996 NBA’S ALL DEFENSIVE 1ST TEAM

Какие она вызывает у Вас эмоции? У меня – восторг. Три из пяти лучших защищающихся игроков года были собраны в одной команде. Понимаете? А теперь вспомним, что легендарные «Буллз» при этом считались командой с сильным перекосом на атаку. Уму непостижимо!

У «Клипперс» есть все, чтобы называться теми самыми «Буллз»: два лучших защитника на периметре, они же – универсальные машины в атаке; цепкий разыгрывающий, идеально дополняющий пару звезд; прекрасный шутер со скамейки; слабый белый центр, которого весь сезон будут считать недостойным быть в суперкоманде. Родман? Таких больше не делают, даже не ищите аналогий.

Эта команда с Каваем и Джорджем еще не провела ни одной игры, но о них хочется говорить снова и снова.

Не ждите от дуэта Кавая и Джорджа зрелищного взаимодействия. Во-первых, оба финишеры, у которых на двоих в сумме нет и шести ассистов в среднем по карьере. Во-вторых, это игроки одной формации и практически одной позиции, что предполагает взаимозаменяемость, а не дополняемость.

Но одно знаю точно: это уже не влюбленность.

Кавай Ленард и Пол Джордж смотрят в одном направлении.

Вторую команду Лос-Анджелеса ждут большие перемены.

Часть II: Две Башни Восточной стены

Будто в руки взял

Молнию, когда во мраке

Ты зажег свечу.

Сопоставлять инфантильного и хронически больного шалопая Эмбиида с хрестоматийными фигурами Данкана и Робинсона – это, конечно, сильно. И вот ведь в чем дело: если за последние два года упоминание фамилии Джоэля в одном абзаце с фамилиями Хакима или Шака глаза не резало просто потому что и Хаким и Шак – те игроки, чьи изъяны мы постоянно ищем, а воскрешение каждого в новом теле с нетерпением ждем, то сравнение кого-либо с Данканом заранее обречено на провал, так как ну это же Тимми, ребят. Еще по пути Данкана к пятому перстню, тот уже представлялся нам как нечто уникальное и исключительное, не имеющее после себя потомков и аналогов, а спустя три года после ухода деда на пенсию и вся его карьера стала отдавать чем-то ангельски чистым и идеальным. Но давайте копнем глубже и вспомним как начинались карьера Тима и союз «Twin Towers».

Тим Данкан – американец.

*Пауза*

Не очень!

За переделанной классикой от Саши Барона Коэна просто напоминание о том, что Тим Данкан – уроженец Виргинских островов. Да? И разве это что-то меняет? Да так, ничего, разве что окруженный с четырех сторон океаном Тимми мог податься в плавание, знать не зная никаких Поповича, Джино и Паркера, и плакала бы тогда черно-белая половина Техаса. Но и наоборот: именно тот факт, что после урагана Хьюго в сентябре 1989-го на островах не нашлось больше бассейна, вынудил юного Данкана подобно доисторическим земноводным вылезть из воды на сушу и эволюционировать: взяв в руки мяч и пытаясь найти утешение в бросках со средней от щита.

«Я сижу и думаю: если бы этот паренек играл в одном из 48-ми континентальных штатов, то сейчас за ним бы охотилась вся страна».

Но охотился только Дэйв Одом, автор этой фразы и тренер Данкана на последующие четыре года, которые Тим проведет в университете «Уэйк Форест», штат Северная Каролина. Именно четыре – такие долгие и, кто-то бы сказал, губительные для молодого человека, претендующего на первые места драфта в НБА.

Но вышло все иначе.

Данкан миновал драфты с 1993 по 1996 годы и вышел на ковер к Стерну аккурат в 97-м – в год, когда «Сан-Антонио» выдали жалкие 20 побед в регулярке и имели 22% на шанс выбирать первыми на драфте. 28% было у «Селтикс», но сама судьба велела Тиму попасть под крыло Поповича. Грегг впоследствии расскажет, что в такое счастье не верил, пиво пил и в одиночестве телек смотрел, когда лотерея проходила. «Бостон» Рика Питино покусает локти и получит вежливый отказ на сделку об обмене, Данкан назовет «Сперс» лучшим вариантом, Док Риверс (на тот момент аналитик TNT) титулует Поповича самым удачливым в мире. Но откроет эпоху сам Дэвид Стерн, сказав незатейливое: «Данкан плюс Робинсон? Звучит неплохо!»

Все это гораздо красивее слез Эмбиида, исторических истерических «мне плевать на Процесс» и 109 миллионов 33-летнему дедушке, только что опростоволосившемуся от ныне главного соперника «Филы» на Востоке. Но таковы современные реалии, да и у человечества есть свойство запоминать хорошее, вот Эл уже по традиции назвал Эмбиида кумиром детства.

У все того же человечества в бесчисленных попытках узнать что же лучше, молодость или опыт, получилось вывести гениальную формулу: лучше и молодость, и опыт. Ко времени прихода Данкана во вторую на тот момент команду Техаса, Робинсону стукнуло 32, и за широкими плечами Адмирала насчитывались долгие часы битв в плей-офф. Если Джордан и Пиппен – это Бэтмен и Робин, то история Данкана и Робинсона уже где-то в фильме «Трон. Наследие».

То, что за два года с Данканом Робинсон выиграл чемпионат, хотя в одиночку не выходил и в финал – это не так важно. И приз MVP Финала в 1999 в руках у Тима – тоже неважно. В Филадельфии трон уже забронирован за Эмбиидом на годы вперед. Сюда не молодой приходит на смену старому, а старый в помощь молодому, и лавры, пока их нет, никто делить не будет.

В 97-м у «Башен» под боком были лишь околозвезда Шон Эллиотт, кучка шутеров, белый Дель Негро и белый Пердью. «Сиксерс» уже выдали своему принцу-полустару Харрису 190 миллионов на 5 лет, выменяли специалиста по трехочковым Джоша Ричардсона, сохранили Скотта и Энниса, и все это при неприкасаемых Симмонсе и Эмбииде. И вот в эту кишащую молодостью и потенциалом ОПГ вклинился Эл Хорфорд. По сути, произошла лишь рокировка Батлера на Хорфорда и Редика на Ричардсона, а также пару переменных, не имеющих исторического значения.

Перед чемпионским сезоном-98/99 «Шпоры» хапанули вездесущего Стива Керра и двукратного чемпиона в составе «Хьюстона», 3&D шутера Марио Эли. Стал ли антураж вокруг Робинсона и Данкана ярче и лучше, чем окружение, которым располагают нынче Хорфорд и Эмбиид? Вопрос риторический.Можно было бы круто сменить вектор, напомнив, что чемпионство тех «Сперс» зиждется на выжженных дотла после ухода Майкла паркетах, локауте и массовом ослаблении всех подряд конкурентов, но делать мы этого, конечно же, не будем. В конце концов, победителей не судят, да и статья рассужденческая, а не сугубо аналитическая.

Все упирается в прямое игровое сравнение дуэтов. Притом лишь по персоналиям, ведь Хорфорда и Эмбиида мы до сих пор в одной упряжке не видели и до осени не увидим.

Как уже говорилось ранее – позиция Данкана в исторической летописи баскетбола априори выигрышная, и, следовательно, без боя проигранная для его оппонента. 5-кратный чемпион, трижды MVP Финала и два раза MVP регулярки, который 15 раз попадал на Матч Звезд и столько же – в сборную всех звезд защиты, просто давит именем человека, не почувствовавшего даже запах финальных баталий к 33 годам. Особенно удивителен сей факт, учитывая, что Хорфорд был на первых порах в двух мегамощных созывах «Атланты», в «Бостоне» с Айзеей, а потом там же с Кайри. Всерьез сравнивать Данкана с Эмбиидом, который к 25 годам сыграл лишь 4 серии плей-офф и две из них проиграл, невозможно. И даже в ранние годы Тима не прослеживается уязвимость: 21.1 + 11.9 + 2.7 + 2.5 в первый год карьеры и чемпионство вкупе с MVP Финала во втором.

Для любого уважающего себя фаната НБА сакраментальный (казалось бы, при чем здесь «Кингз») вопрос «Что раньше: курица или яйцо» мутировал в «Был бы Стоктон так хорош без Мэлоуна, и был бы Мэлоун так хорош без Стоктона». Этот вопрос является и своеобразным шаблоном-мерилом для любого дуэта в лиге. С парой Данкан-Робинсон вроде бы все проще.

Во-первых, сильный крен на одну позицию (четвертый и пятый номера) позволяет уже адекватно сопоставлять статистику и определенные аспекты игры. Во-вторых, очевидная антитеза в виде пройденного пика для одного и заре карьеры для другого выуживает наружу разницу. И, играя словами, разницу в Финале 99-го сделал именно Данкан, выступая не в качестве Х-фактора (Кавай в 2014, Игудала в 2015), а в роли первой скрипки. И последующие сезоны, включая Финал 2003-го с разваливающимся на части Робинсоном, а также Финалы 2005-го и 2007-го без него расставили все по местам.

Так, спустя годы, мы узнали, что Данкан не помощник Робинсона, а его преемник, притом куда более успешный. И личные достижения Адмирала померкли бы, если бы в июне 1997-го лотерея (feat. Колесо Фортуны) не повернулась бы к «Сперс» лицом Тима Данкана.

Эл Хорфорд – уникальный игрок. И по-прежнему один из самых недооцененных (даже в рамках моей статьи, ведь именно Решение Эла сподвигло меня к написанию всего этого текста). Из-за шутливых заскоков и дружелюбного лица Большой Эл не кажется ни кровожадным монстром, ни хищником с инстинктом убийцы, ни даже акулой. Но его игра говорит об обратном.

Как минимум, с точки зрения защиты Хорфорд – монстр. С легкостью перекрывающий габаритных центровых и более подвижных «четверок», он очень добротно защищается против разыгрывающих при размене. Эдакий поднабравший массу Дрэймонд, который абсолютно всеяден на своей половине площадки.

Главные клиенты Эла – Эмбиид и Симмонс. Вот уж действительно, офису «Сиксерс» стоило подписать Хорфорда хотя бы для того, чтобы не видеть его в джерси команды соперника. Серия между «Филой» и «Бостоном» в 2018-м – эстетика для гурманов. Серия имени Большого Эла и полное уничижение молодых, но высокомерных поклонников таланта Сэма Хинки. И даже фиаско бостонцев в серии этого года с «Бакс» не хочется связывать с Хорфордом. Ведь теперь это можно списать на междоусобицы внутри команды и присутствие всадника дизморали – Кайри Ирвинга. Вернее, фанаты «зеленых» так и поступили, спустив всех собак в направлении Бруклина.

И в свои 25 (говорят, год жизни центрового идет за семь человеческих) Джоэль Эмбиид рассматривается как молодой и амбициозный игрок. И это совершенно справедливо. Красиво будет сказать, что главный враг Эмбиида – сам Эмбиид. Не совсем так. Главный враг Эмбиида – история болезни, уже поглотившая три года карьеры, и по крупицам и кускам отбирающая время и силы. Но даже на уколах и без гарантии на здоровье в следующие сезоны Эмбиид остается лучшим центровым лиги.

Уже почти 10 лет я слышу, что век центровых далеко позади, и все прогрессивное баскетбольное человечество перекочевало за трехочковую дугу. Большие люди реально в кризисе, и каждый, кто начинал смотреть НБА еще в эпоху гигантов лелеет надежду о возвращении в моду семифутеров и мощи под кольцом. Так что за Эмбиидом надо следить и надо в него верить хотя бы потому, что Джоэль, возможно, единственное связующее между баскетболом прошлого и будущего среди парней кому за 210. В него надо верить хотя бы потому, что он, если не в одиночку, то на пару с Йокичем способен вернуть слот для центровых при голосовании на Матч Всех Звезд.

Сравнение Джоэля с Хакимом вполне разумно. Арсенал умений камерунца поражает, его движения на площадке словно воспроизведение хайлайтов Оладжувона в режиме реального времени и в HD. Когда он выдал 47+15+7+7 против «Лейкерс» в декабре 17-го, показалось – вот оно. Возможно, это новый Дизель, и этому Дизелю нужно новое топливо.

...Для этого и был подписан Эл Хорфорд.

Хорфорд одновременно станет трамплином и страховкой для юного центра.

С Шаричем, Харрисом или Мускалой на позиции четвертого номера и рим-протектор рискует превратиться в решето. Хорфорд закроет все щели в защите и будет подчищать за Эмбиидом все возможное. Забетонированная краска без потери качества и вариативности игры в атаке – Хорфорд прекрасно растягивает защиту соперника, но и отлично действует непосредственно под чужим кольцом.

В отличии от Франкештейна из Дэвиса и Казинса двухлетней давности, у пары Хорфорд – Эмбиид будет пресловутый баланс молодости и опыта, и Джоэль в связке с новым тиммейтом сможет развиваться. Взросление одного элемента невозможно без зрелого представителя рядом. Эмбииду нужен был Батлер на эти полгода: для встряски, для воспитания. Но теперь у «Филы» есть более гуманный и, в то же время, более продуктивный способ окружить франчайза дисциплиной.

С момента как постаревший выпускник Военно-Морской Академии написал свой эпилог в Финале-03, а Тим Данкан отправился в свое самостоятельное плавание, в лиге регулярно появлялись сдвоенные центры. Но я не спешил начинать сказ о «башнях» вплоть до этого лета. Неспроста я затеял эту аналогию: мне не потребовалось и единого матча, чтобы понять, в каком направлении поведет эта дорожка, вымощенная черным танкингом. «Филадельфия» пошла на решительный эксперимент, и, как бы он не закончился, это будет невероятно интересно. Я настоятельно советую следить за этой командой в предстоящем сезоне.

Пойдет ли «Фила» по пути славных парней из Сан-Антонио, напишет ли свою историю – Процесс уже запущен, и его не остановить.

P.S.: «Оклахома-Сити» должен быть разрушен. Сиэтлу нужен баскетбол.

Фото: instagram.com/laclippers; instagram.com/bleacherreport; Gettyimages.ru/Jonathan Daniel, Al Bello, Ronald Martinez, Doug Pensinger, Mitchell Leff, Tom Hauck/ALLSPORT, Kevork Djansezian; REUTERS/Sue Ogrocki, Alonzo Adams-USA TODAY Sports, Steve C.; globallookpress.com/Javier Rojas/Pi

Обложка: Авторская by Алексис Старфакер

Этот пост опубликован в блоге на Трибуне Sports.ru. Присоединяйтесь к крупнейшему сообществу спортивных болельщиков!
Другие посты блога
Board Man Gets Paid
+453
Популярные комментарии
Air Rodman
+70
1. Пол Джордж -- единственный игрок в истории НБА, который 4 раза подряд вылетал в 1 раунде плейофф, при этом все 4 года играя в Матче Всех Звезд (2016/17/18/19).

2. Пол Джордж -- единственный игрок в плейофф-2019 из числа стартеров, кто в плейофф сделал больше потерь, чем результативных передач.

3. Пол Джордж -- тут самое обескураживающее -- худший клатчер сезона 2018/19 по проценту попадания с игры FG% в последние 2 мин игры плюс овертайм (более 80 бросков с игры, скриншот с сайта баскетбол-референс):
pp.userapi.com/c849124/v849124952/1d31d6/4vOCpu6PwpM.jpg

И автор теперь предлагает нам Джорджа в качестве реинкарнации Джордана/Пиппена? Вот куда могут привести детские мечты в отрыве от реальности :)
Серхио Рамос
+57
Весьма и весьма недурно, спасибо
nba2015
+36
Отличная статья. Кто автор?! Пиши(те) еще. 
 ЗЫ. Сравнивать нынешние Клипперс с ТЕМИ Буллс великого Майкла Джордана все же еще рановато. ) Чикаго 1996 уже была возрастной командой, но Майкл был способен отыгрывать все матчи регулярки и если надо играть по 40 минут. У Клипперс вся защитная троица нуждается в "лоад менеджмент"е на протяжении регулярки. В ПО, надеюсь, на Западе будет огонь.

ЗЗЫ. Насчет развала Каваем франшиз. Хит развалились сами или закончился цикл. Там Кавай не был тригером. Был МВП Финала, это да. Сперс тоже не развалились, хотя здесь уже точно поучаствовал. ГСВ были низложены с трона и переломались, но их он тоже не разваливал. Там тоже закончился цикл со старой гвардией + Дюрэнт. В развале контендера ОКС - совершенно точно его просьба послужила тригером. Ну и Торонто теперь скорее всего уйдет в перестройку. 
Написать комментарий 80 комментариев

Новости

Реклама 18+