Реклама 18+

Алан Смит: Герой «Лидса», который стал Иудой

Доморощенный форвард с «Элланд Роунд» говорил, что никогда не перейдёт к историческим соперникам. Но летом 2004-го сделал именно это.

В 2002 году в рамках рубрики «Раздевалка» шоу «Soccer AM» молодому игроку «Лидс Юнайтед» Алану Смиту задали простой вопрос: «Есть ли клуб, в который он бы никогда не перешёл?»

«Да, Ман Юнайтед.»

Поразительно краткий, будто случайно брошенный ответ. Моргни — и ты прослушал. На видео он выглядит и звучит молодо, с лицом юнца и колючими светлыми волосами. Его комментарии небрежны, как будто они не имеют никакого значения, и с тех пор он сказал, что сожалеет о наивности этого интервью. «Манчестер Юнайтед» был клубом, в который он никогда не вступит, клубом, несовместимым с его корнями в «Лидс Юнайтед». За исключением того, что два года спустя Смит всё же перешёл в команду с «Олд Траффорд». А это интервью и этот трансфер отныне стали доказательством его предательства.

Между «Элланд-Роуд» и «Олд Траффорд» в то время уже была протоптана тропа в оба направления. Два игрока, входящие в список самых главных трансферов «Лидса» — Джонни Джайлс и Гордон Стрейкен — пришли из «Манчестер Юнайтед» в самом начале величайших времён клуба из Уэст-Йоркшира. Но на протяжении многих лет именно дезертирство из Йоркшира в Манчестер вызывало наибольшее негодование: Джо Джордан, Гордон Маккуин, Эрик Кантона, Рио Фердинанд. Игроки на пике своей карьеры уходили, чтобы присоединиться к команде, которую в «Лидсе» презирали. А в случае с Джорданом и Фердинандом уходят за рекордные трансферные суммы.

А потом ещё и Смит. Для многих это был самый настоящий акт предательства. В его трансфере за 7 миллионов фунтов стерлингов есть целый мир контекста — финансовые проблемы команды, которую он покидал, привлекательность команды, за которую он подписал контракт, его личные амбиции и реальность самого предложения. Эта сделка вешает на него роль библейской фигуры, занимающую определенное место в футбольном словаре: Иуда. Местный парень, герой «Лидса», который пообещал никогда не присоединяться к «Манчестер Юнайтед», а потом всех продал. Решение Смита — это то, что фанаты не могут забыть.

Справедливо ли, что один из самых многообещающих форвардов Англии был заклеймён как предатель за то, что дал согласие самому успешному клубу и менеджеру Премьер-Лиги? Когда «Лидс» так сильно нуждался в деньгах. Были ли перед ним другие реальные альтернативы, и мог ли Смит распорядиться тем трансферным окном иначе, таким образом, чтобы защитить свою репутацию на «Элланд Роуд»? Был ли он наивен или неправильно понят? Поговорим об Алане Смите из «Манчестер Юнайтед», трансфер которого всё ещё ждёт прощения.

Падение «Лидса»

Если возвратиться к самым ранним годам карьеры Смита, то можно увидеть футболиста, который был сочетал в себе все качества, которые так любят на «Элланд Роуд». У него есть талант, он умеет забивать, у него быстрые ноги, и он любит борьбу. А ещё он доморощенный парень из академии. Полный комплект. Это позволяло толпе легко проникнуться к нему теплотой.

Он был объединяющей силой. Когда «Лидс» вылетел из Чемпионшипа в 2007 году, через три года после того, как Смит был продан, болельщики прорвались на поле в знак протеста и забросали гостевую трибуну «Элланд Роуд» монетами. Когда в 2004 году клуб вылетел из Премьер-лиги, они несли Смита с поля на своих плечах.

«Он олицетворяет собой всё то, чем занимается «Лидс Юнайтед», - сказал бывший исполнительный директор Тревор Берч.

Та ничья 3:3 с «Чарльтон Атлетик» 8 мая 2004-го, была последним домашним матчем Смита в качестве игрока «Лидса» и принесла ему последний гол. Его фотографии, на которых Смит не сдерживал слёзы после финального свистка, разошлись по всем редакция и были в газетах уже в тот же вечер. Но за кулисами события развивались стремительно. «Лидс» был в долгах на сумму более 100 миллионов фунтов стерлингов, и их новые владельцы, консорциум йоркширских бизнесменов, столкнулись с катастрофической потерей доходов от Премьер-Лиги. Многие игроки будут проданы. Переход Смита в «Манчестер Юнайтед» должен был состояться ещё до конца месяца.

Какое-то время, и даже на последних стадиях сезона, Смит допускал возможность того, что понижение команды в дивизионе не будет означать конец его карьеры в «Лидсе». В одном из интервью он сказал, что глядит в будущее без предубеждений, независимо от того, на каком уровне играет клуб. Но в конце сезона, когда толпа подбежала к нему в конце ничьей с «Чарлтоном», с его стороны уже не было никакого притворства. Переезд был неизбежен по целому ряду причин.

«Я всегда говорил, что хочу остаться здесь настолько долго, насколько это возможно, и я думаю, что именно к этой ситуации мы сейчас и приближаемся. Для клуба это выгодно с финансовой точки зрения, а мне пора двигаться дальше», - сказал Смит.

В защиту Смита по поводу его перехода в «Манчестер Юнайтед» всегда приводится один ключевой момент: в те сезоны, когда «Лидс» участвовал в Лиге Чемпионов и боролся с верхушкой Премьер-Лиги, он не предполагал, что «Лидс» попытается продать его. Когда он отвечал на этот вопрос в эфире «Soccer AM» , он считал, что говорит гипотетически. Доминик Маттео играл со Смитом в течение четырех лет на Элланд Роуд и возглавил клуб в день, когда форвард сыграл последний матч за клуб. Эта пара была близка в тот период и Маттео говорит, что слёзы Смита из-за вылета команды вызваны искренним сожалением.

«Это его сильно ранило. Вы можете говорить сколько вам угодно о его переходе в «Манчестер Юнайтед», но вылет причинил ему много боли. Там было много эмоций. Я был там, и он был опустошён, почти безутешен»- говорит Маттео.

«Любой, кто наблюдал за ним, мог сказать по тому, как он играл, по агрессии в его игре, что он был в ней для футбола. К этому моменту в клубе был полнейший бардак, и я знаю некоторых игроков в той раздевалке, которые беспокоились только о деньгах, но Смити никогда не был мотивирован лишней тысячей тут или там. Я знаю это точно: переход в «Ман Юнайтед» не был бы связан с деньгами. Это было не в его характере.»

«Лидс», однако, отчаянно нуждался именно в этом. Клуб накапливал долги и обязательства в течение нескольких лет и их единственный путь к серьёзному доходу был через продажу игроков. Консорциум «Adulant Force» взял под свой контроль «Лидс» через поглощение в конце марта за 22 миллиона фунтов стерлингов. Но у пяти новых директоров и местным практикующим специалистом по банкротству Джеральдом Краснером было очень мало знаний о футболе и много противоречий.

«Это была мешанина людей. Единственное, что можно сказать о них, это то, что они сбросили долги и сохранили «Лидс» в то время, когда клуб мог бы вовсе умереть. Но если мы говорим о долгосрочном управлении футбольным клубом, то они не были готовы к этому», — говорит источник близкий к той группе управленцев.

Зарплатная ведомость на «Элланд Роуд» обходилась Лидсу более чем в 3 миллиона фунтов в месяц. Их самые высокооплачиваемые работники зарабатывали более 100 000 фунтов в неделю. У них были игроки в Академии, некоторые из которых были в километрах от уровня первой команды, получая при этом еженедельное жалованье в размере 10 000 фунтов стерлингов. По сути дела, клуб остался без гроша. Реорганизация была одним из вариантов, но комиссия не была уверена, что они смогут наладить этот процесс, поэтому они взялись за лучших игроков своего состава. Маттео уехал в «Блэкберн Роверс». Голкипер Пол Робинсон перешел в «Тоттенхэм Хотспур» за 1,5 миллиона фунтов стерлингов. Но самые большие деньги «Лидс» получил за трёх человек: Марка Видука, Джеймса Милнера и Смита.

Даже если бы правление Краснера хотело сохранить Смита, перед ними стояло большое контрактное препятствие. Количество голов и сыгранных матчей Смита привели в действие пункт в контракте, дающий ему право на пересмотр условий сделки. У «Лидса» едва хватало денег, чтобы финансировать его нынешнюю зарплату, и он был не в состоянии увеличить её после вылета. К концу апреля, когда стало ясно, что клуб вылетел, директора «Элланд Роуд» признали, что форвард должен был уйти. Вопрос был только в том, куда и за сколько. И кто именно будет диктовать условия его трансфера?

Переговоры

Зная, что торги будут жёсткими, ещё до начала летнего трансферного окна 2004 года, «Лидс» нанял агента Филипа Моррисона из «PML Sports Management», чтобы контролировать все их сделки и, по сути, продавать их игроков. Идея этого назначения заключалась в том, что Моррисон мог бы помочь снизить сумму денег, потерянных вознаграждения агентам в различных сделках. Всё будет проходить через одного посредника, а не через тысячи вовлечённых в процесс лиц.

На деле оказалось, что нет ни малейшего шанса, что высокостатусные футболисты отдадут судьбу своего перехода в руки человека, которого они не знали. Смит и его представитель Алекс Блэк наотрез отказались работать через Моррисона. На бурной встрече с управляющим директором «Лидса» Дэвидом Ричмондом они дали понять, что примут предложение, которое больше всего подходит самому Смиту. Смит тогда сказал:

«Если я должен уйти, то это будет клуб, который выберу я, а не они.»

«Лидс» некоторое время был уверен, что «Ливерпуль» выступит с предложением по Смиту в районе 10 миллионов фунтов стерлингов. Жерар Улье был очень заинтересован в Смите, но француз сам ходил по тонкому льду на «Энфилде». Хотя переговоры о Смите велись между клубами, источники, близкие к «Ливерпулю» в то время, сообщили, что официальное предложение так и не было сделано и что их интерес закончился, как только они поменяли своего менеджера. Улье был уволен 24 мая, за два дня до того, как Смит завершил свой переход в «Манчестер Юнайтед». «Ливерпуль» утвердил Рафу Бенитеса своим следующего боссом, но испанец слишком мало знал о Смите, чтобы дать трансферу зелёный свет. Поэтому прямых переговоров между «Ливерпулем» и Смитом так и не случилось.

По словам Блэка, Смит намеревался найти клуб, играющий в Лиге Чемпионов, в которой он уже играл, когда Дэвид О'Лири руководил «Лидсом».

«Мы очень чётко дали понять «Лидсу», что Алан хочет играть в Лиге Чемпионов. Это был тот уровень, на котором, по его мнению, он должен был играть, и он не собирался играть ни за кого, кто не мог бы осуществить его желание. Если вы посмотрите на команды, которые были в Лиге Чемпионов (в следующем сезоне), то «Манчестер Юнайтед» был единственным клубом, который сделал предложение «Лидсу». Если бы этот процесс продолжался дольше в течение лета, то, возможно, всё изменилось бы. Но это всего лишь гипотеза. «Лидс» хотел заключить сделку и получить как можно больше денег вперёд», - рассказывает Блэк.

Лидс» подозревал, что Смит и Блэк знали об интересе «Манчестер Юнайтед» раньше, чем они сами. Можно с уверенностью утверждать, что ни одна из других команд, участвующих в Лиге Чемпионов — Арсенал, Челси и Ливерпуль — не пришли со своими предложениями. Были разговоры об интересе со стороны команд более низкого уровня- «Ньюкасл Юнайтед», «Эвертон», «Вест Хэм». Но Блэк утверждает, что большая часть всего этого шума была «плодом воображения людей». Смит, по его признанию, не просто искал какой-то клуб. Он искал команду и менеджера, который удовлетворял бы его собственные амбиции.

Стартовые предложения «Манчестер Юнайтед» по Смиту были низкими. 18 мая «Лидс» опубликовал на своём сайте информацию, что они «немедленно отклонили» предложения в 3,5 миллиона фунтов стерлингов и 5,5 миллиона фунтов стерлингов, описав их как «существенно заниженные» за 23-летнего игрока. В конце концов официальные представители обоих клубов, включая Дэвида Гилла из «Манчестер Юнайтед», встретились в отеле в Лондоне, чтобы обсудить условия.

«Лидс» утверждал, что они завершили продажу Милнера «Ньюкаслу» (они продадут Милнера «Ньюкаслу» за 5 миллионов фунтов стерлингов, но только через полтора месяца), пытаясь дать понять, что у них нет причин отпускать Смита дешёво, и «Манчестер Юнайтед» назвал эту информацию блефом. Но вскоре из «Олд Траффорда» пришло известие, что они готовы заплатить 7 миллионов фунтов стерлингов, причём деньги будут выплачены полностью. Был разговор о том, может ли «Лидс» подписать вингера «Манчестер Юнайтед» Люка Чедвика как часть соглашения. В конце концов «Лидс» согласился взять включить в сделку защитника Дэнни Пью.

Эта новость была шоком, когда она разлетелась — хотя и не для всех. С юных лет Смит обладал напористостью и целеустремленностью. Его бывший школьный друг, попросивший не называть его имени, сказал, что он помнит Смита «источающим уверенность в себе», человеком, который хотел «играть лучше всех, независимо от того, за какую команду».

Смит питал страсть к BMX и Moto GP в молодости, и он был национальным чемпионом BMX в свои начальные школьные годы. Некоторые одноклассники помнят, что совсем юный Смит симпатизировал «Ливерпулю», и думают, что отношения, которые он развил с «Лидсом», не помешали бы ему ухватиться за другие возможности. И они были правы. Возможность присоединиться к «Манчестер Юнайтед» была поставлена перед ним, и Смит сказал «Да». Позже сэр Алекс Фергюсон сказал ему: «Я никогда не думал, что у тебя хватит смелости принять такое решение.» Но для Смита это был только бизнес.

«Тогда я был близок к Смити. Мы часто обедали и проводили довольно много времени вместе. Тем летом, когда я уехал в «Блэкберн», а он на «Олд Траффорд», мы оба переехали в Манчестер и в конце концов стали жить через дорогу друг от друга.

Забавно, что мы не очень-то касались этой темы перехода в «Манчестер Юнайтед». Я старался не вдаваться в подробности, потому что знал, как будет трудно об этом говорить. Со стороны казалось, что это очень трудный вызов для него. Он фанат «Лидса», который только что видел, как его клуб рухнул, получив возможность перейти в один из самых больших клубов в Европе, но клуб, который в «Лидсе» ненавидят. Было очевидно, какой будет реакция.

Смити всегда был немного одиночкой и всегда немного отличался от обычного футболиста. Он довольно часто держался особняком и казался довольно счастливым в своём собственном мире. Парни из того состава «Лидса» любили выпить, но он вообще не был таким. Он никогда не прикасался к выпивке. Я знал, что переход был очень личным делом, поэтому не хотел смущать его ещё больше, пытаясь поболтать об этом. Лучше всего было оставить всё как есть. Это не мое дело», - говорит Маттео.

За несколько дней до того, как было объявлено о трансфере, спекуляции на эту тему достигли такого уровня, что уже не осталось никаких сомнений в его реальности. Отсутствие официальных комментариев не изменило того факта, что Смит станет игроком «Манчестер Юнайтед». В субботу, перед тем как он прошел медосмотр, газета «Йоркшир Ивнинг Пост» высмеяла его фотографию в футболке «Манчестер Юнайтед» и напечатала её на первой полосе. «Лидс» и Ричмонд пытались предупредить Смита о вероятном напряжении в городе, но на этом этапе не было ничего сравнимого тому, о чём писала пресса, никакой другой возможности Лиги Чемпионов.

«Интереса было много, но никто больше не вышел с предложением. Так бывает в футболе, и я видел это много раз. Есть много контактов и разговоров, но пока что-то конкретное не происходит, трудно понять, во что верить и что на самом деле серьёзно.

Вокруг всегда летает много всяких слухов, и некоторые из них могут быть плодом человеческого воображения. Нам всё время звонили из клубов, но люди забывают, что дело не только в том, что клубы хотят Алана или проявляют к нему интерес. Это должно было быть место, куда он тоже желал попасть», - говорит Блэк.

Когда внимание к нему усилилось, Смит полетел в Глазго, чтобы сбежать из всего этого цирка и поселиться в квартире, принадлежащей Маттео. Вскоре после приземления Блэк получил телефонный звонок от Дэвида Мюррея, в то время крупного акционера «Рейнджерс». «Рейнджерс» восхищались Смитом, и Смит когда-то наладил контакт с этой половиной «Старой Фирмы» — но Мюррей не собирался заключать сделку. Когда Смит был замечен в Глазго, Мюррей звонил Блэку, чтобы проверить, не собирается ли он совершить переход в клуб на другом конце города.

Смит и «Манчестер Юнайтед» договорились об условиях, но был один аспект контракта, который раньше редко обсуждался. В нём говорилось, что Смит подпишет контракт на Олд Траффорд, но без немедленного официального оглашения. Трансфер должен был быть оформлен и клубы выступили бы с официальными заявлениями, но «Манчестер Юнайтед» воздержится от проведения пресс-конференции до конца лета, позволив пыли осесть и немного утихнуть ярости в «Лидсе». Смит присоединился к команде 26 мая, но не появлялся в футболке «Манчестер Юнайтед» и не говорил о трансфере до 20 июля, в середине предсезонки «Манчестер Юнайтед». Его представили одновременно с Лиамом Миллером, приехавшим на юг из «Селтика». Фергюсон был одет небрежно — в рубашку поло и широкие брюки, словно только что сошёл с поля для гольфа.

Были Ли Смит и Блэк обеспокоены реакцией в Лидсе и тем ущербом, который этот переход нанесёт его имени в рамках поддержки «Лидс Юнайтед»? Блэк рассказывает:

«У нас было несколько разговоров об этом, но, знаете, Алан сделал всё возможное для «Лидса». Когда он ушёл, мы, честно говоря, были так же обеспокоены тем, как фанаты «Манчестер Юнайтед» отреагируют на его подписание. Вряд ли стоит ждать, что все сразу же начнут распевать дифирамбы одному из своих заклятых соперников.»

«Лидс» объявил, что Смит отказался от своей личной суммы трансфера, которую ему должен был выплатить клуб, чтобы помочь разобраться с финансовыми проблемами на «Элланд Роуд». Блэк говорит, что эта цифра доходила до сотен тысяч фунтов:

«Он не сделал бы этого ни за какой клуб. Он считал, что это очень важно, и думал, что это поможет «Лидсу». Я могу заверить вас, что он не отказался от причитающихся ему гонораров, когда покинул «Манчестер Юнайтед».»

Смит уехал, и как бы там ни было, «Лидс» был благодарен ему за деньги.

Конец мечтам

Цели, мечты и ожидания Смита о пятилетнем контракте в «Манчестер Юнайтед» были разрушены травмой, которую он получил на «Энфилде» в ничейном матче Кубка Англии против «Ливерпуля» в 2006 году. Смит, который был на поле в течение 13 минут, появившись со скамейки запасных, попытался заблокировать свободный удар Йон Арне Риисе, но зацепился шипами его левой бутсы в газоне, когда мяч ударил его. Он сломал ногу, вывихнул лодыжку и был увезён с поля на машине скорой помощи. Его следующее появление произошло через семь месяцев, и он уже никогда не был прежним игроком.

«Я был поражен, что он вообще вернулся. Это было ужасно, и это такая травма, которая заставила бы других игроков закончить. Он должен был изменить свою игру, и это немного отняло у него темп. Люди не считали его быстрым, но это было обманчиво. Я видел, как он разделывал Паоло Мальдини в Лиге Чемпионов. Я наблюдал за ним, когда он возил Мартина Кеоуна. Если бы я выбирал команду в «Лидсе», то Смити всегда был бы в ней», - говорит Маттео.

Ньюкасл заплатил 6 миллионов фунтов стерлингов, чтобы подписать Смита из «Манчестер Юнайтед» в 2007 году, примерно через 21 месяц после травмы, но он вышел 14 раз в стартовом составе в Премьер-Лиге за свои пять сезонов в «Сент-Джеймс-Парке». Он и фанаты «Лидса» встретились лицом к лицу во время товарищеского матча там в 2009 году, единственный раз, когда Смит играл против своего старого клуба. Он аплодировал гостевой трибуне. Хотя «Лидс» неоднократно был связан с тем, чтобы вновь подписать его, из этих слухов ничего не вышло. В любом случае Смит не собирался возвращаться, опасаясь, реакции фанатов. Последовала аренда в «МК Донс», затем полноценный трансфер и встреча с Шоном Дерри перед переходом Смита в свой последний клуб «Ноттс Каунти» в 2014 году.

У Смита был загородный дом во Флориде, и они с Дерри встретились в спортзале на курорте «Реюньон» близ Орландо, пока Дерри, менеджер «Ноттс Каунти», был в Штатах со своей семьей. Они разговорились, и к концу разговора Смит согласился приехать в Ноттингем на сезон 14/15. Дерри рассказывал:

«Всё было очень просто. Это действительно самая легкая сделка, которую я когда-либо заключал: часовая беседа на беговой дорожке, а затем рукопожатие.

Не сочтите за неуважение к «Ноттс Каунти», но предложение, которое я ему сделал, было ужасным, учитывая размах его карьеры. У нас не было большого бюджета, поэтому я сказал ему: «Это всё, что мы можем тебе заплатить." Он был очень прямолинеен в этом вопросе. Он будет задействован на роли тренера, и он это представлял. Он играл на очень высоком уровне, но к тому времени уже смирился с тем, что травма всё изменила. Он больше не был на этом уровне и не обманывал себя. Думали ли мы, что Смит передумает ещё до начала предсезонки? Нет. У меня сложилось впечатление, что он сдержит своё слово. И в первый же тренировочный день он был там.»

Дерри говорит, что карьера Смита в «Ноттс Каунти» была «на 95% игровой, на 5 % тренерской» . Он никогда не мог полностью подавить желание получить мяч в своих ногах. Дерри любил, чтобы его тренеры носили другой комплект формы на тренировках, но Смит сопротивлялся этому до тех пор, пока Дерри был главным.

«Я ни разу не заставлял надеть его. Я просто не думаю, что он хотел прекратить играть. Он всегда был задающим темп на тренировках, всегда шёл впереди. Когда мы потом сидели и болтали за чашкой чая, я делал заметки о некоторых вещах, маленьких анекдотах или жемчужинах мудрости из того, что он видел и делал. Он был просто великолепен, когда находился рядом», — рассказывает Дерри.

Дерри - бывший игрок «Лидса», поэтому понимает антипатию клуба к «Манчестер Юнайтед» и масштаб того, что произошло в 2004 году.

«Мы уже говорили об этом. Я выслушал мнение Алана по этому поводу. Это было горько-сладкая тема для него, правда. Я знаю, что такое «Лидс» как клуб, и я знаю, каково это — уйти. Я был опустошён, когда покинул клуб, и он тоже. Я в это верю. Но в то же время он был признан одним из лучших форвардов лиги одним из лучших клубных менеджеров всех времён, сэром Алексом Фергюсоном.»

«Когда это твоё решение и твоя карьера, трудно сказать «нет», особенно если у тебя есть голод и желание, как у Алана. Но я не думаю, что он хотел бы, чтобы кто-то жалел его из-за реакции, которая последовала. Он был в привилегированном положении», — говорит он.

Контракт Смита в «Ноттс Каунти» закончился в 2018 году, и он отошёл от спорта. Дерри не слишком удивлен.

«Когда вы узнаете его на другом уровне, становится очевидно, что у него есть другие интересы. Если вы посмотрите на игрока Алана Смита, вы автоматически предположите, что он хотел бы быть в футболе до конца своей жизни, но из того, что я видел в нём, я могу понять, почему такого может и не случиться»,- говорит он.

Время от времени Смит появлялся на «Элланд Роуд», периодически появлялся на играх, и он неожиданно появился на игре команды «Лидс» до 23 лет в октябре 2018 года против «Ноттингем Форест». Он стоял рядом с Блэком и наблюдал за игрой, держась в стороне с надвинутой на глаза кепкой. Если не приглядеться повнимательнее, это мог быть кто угодно.

«Лидс» с энтузиазмом относится к идее примирения. Клуб и его акционер Андреа Радриззани поговорили со Смитом о роли посла, но Смит не очень заинтересован. Его имя было упомянуто вкратце, когда «Лидс» обсуждал возможность сделать дополнение к тренерскому штабу Марсело Бьелсы, который он привёз с собой два года назад, но Бьелса предпочел продвинуть Карлоса Корберана из академии.

Смит получил приглашение на ужин в честь столетия Октября на «Элланд Роуд», но он проводит большую часть своего времени в Штатах и не смог присутствовать. От его имени в Орландо была открыта футбольная академия, проект, которым в основном руководили другие, но некоторые из тех, кто знает Смита, сравнивают его с Дэвидом Батти: человеком, довольным своей судьбой, счастливым вне центра внимания и довольным без футбола в своей жизни. Ещё предстоит выяснить, не затянут ли его назад мысли о профессиональной тренерской работе.

Мнения о его переходе на «Олд Траффорд» остаются смешанными. Не все в «Лидсе» обижались на Смита за то, что он сделал решительный шаг — клуб срочно нуждался в деньгах тем летом. Ясно и то, что ситуация поставила его перед профессиональной дилеммой: принять лучший трансфер, предложенный ему, или ограничить свой собственный потенциал, ради сохранения своего имени в «Лидсе». Служить обществу или служить своей карьере, в сценарии, где было трудно сделать и то, и другое. Смит философски и непримиримо относится к сделанному им выбору, но люди, вовлечённые в события 2004 года, говорят об одном и том же. Это скорее его решение, чем решение кого-то другого.

Блэк говорит:

«С одной стороны, было бы неправильно сказать, что «Лидс Юнайтед» заставил Алана перейти в «Манчестер Юнайтед». Но с другой стороны, было бы неправильно сказать, что Алан наплевал на всех и просто перешёл туда. В конце концов перед нами тогда встало решение: ехать в «Манчестер Юнайтед» или остаться в «Лидсе», чего всё равно не могло случиться.»

Интервью Смита для «Soccer AM» — это предупреждение для всех: в футболе никогда не говорите «никогда».

Автор: Фил Хэй, The Athletic

Перевод: Samara Reds Supporter's Club

Этот пост опубликован в блоге на Трибуне Sports.ru. Присоединяйтесь к крупнейшему сообществу спортивных болельщиков!
Другие посты блога
Samara Reds
+70
Популярные комментарии
Madeka
+4
Вот это была команда!!! Видука, Кьюэлл, Бойер, Дакур, Фердинанд, Харт, Маттео и молодой и дерзкий Алан Смит!!! Помню болел за них в ЛЧ, помню их на Бернабеу. Эххх юность, время летит...
leonid_61@mail.ru
+4
Жизнь показывает : никогда не говори никогда.
jack56
+1
Один из тех футболистов,за кем всегда было интересно наблюдать!Тот Лидс...переходу в МЮ был очень рад,верил что он заиграет!!!Но травма,которая по сути поставила крест на его карьере!Удачи Алану на футбольной пенсии+ востановить доброе имя в Лидсе!
Написать комментарий

Новости

Реклама 18+