Реклама 18+

«Я заглядывался на конкурс бикини во время игр». Какой хоккей в Лас-Вегасе?

Когда 31-ая команда войдет в лигу в сезоне 2017-18, начав новую эру хоккея в Лас-Вегасе, Боб Страмм будет там. И тогда в целом хоккейном Лас-Вегасе не будет человека авторитетней, чем он.

Будучи генеральным менеджером команды уже не существующей IHL «Лас-Вегас Тандер», Страмм заправлял тем хоккеем, что был в городе задолго до объявления расширения НХЛ 22 июня. На протяжении шести сезонов в 90-ых «Тандер» сочетал в себе звездную мощь и отличительное своеобразие Лас-Вегаса.

«В свой первый и третий сезоны В IHL мы выигрывали свой дивизион», - сказал Страмм, который был руководителем про скаутинга «Коламбуса» на протяжении 12 лет. – «Мы не выигрывали плей-офф, но у нас была отличная команда, отличные игроки и отличные люди».

«Тандер» был детищем дуэта отца и сына, Хэнка и Кена Стикни, которые сделали свое состояние на владении нескольких бейсбольных команд низших лиг. Легко было привлекать игроков в Вегас, но вот со стройкой команды все не так просто, особенно учитывая, что когда Стикни получили свою команду в IHL, в Неваде был всего один каток. Он располагался в Санта-Фе Казино и служил тренировочным лагерем, где игрокам предлагались бесплатные завтраки и много времени у игровых автоматов.

Клинт Маларчук

После того, как арена «Thomas and Mack Center» была оборудована под хоккейные выступления, «Тандер» стали лучшей командой города во всех видах спорта.

«Они относились к нам, как к игрокам НХЛ», - сказал голкипер Клинт Маларчук, который играл «Лас-Вегас» в сезонах 1993-97. – «Я был на рекламном щите Showboat Casino. По выходным на наши игры приходило по 10-12 тысяч человек».

Множество фанатов обеспечивало преимущество домашнего льда. Но еще преимущества добавляло и то, что они играли в городе с множеством ночных развлечений.

«Будучи местным, ты надеешься, что противники прогуляются и знатно повеселятся», - сказал защитник Кэрри Топоросвки, игравший за «Тандер» в сезонах 1993-95 и задрафтованный «Сан-Хосе» в четвертом раунде. – «Я отчетливо помню, как парни говорили: «Эй, полегче с нами. Прошлая ночь была ужасна».

Сыграв в НХЛ 338 игр, Маларчук был одним из первых звездных игроков команды, а позже вступил в тренерский штаб команды. Но он не был единственным игроком, чье имя связанно с Лас-Вегасом. Сергей Жолток, Рэнди Барридж, Поккей Реддик, Джим Кайт, Пол Дипьетро и Грег Хоугуд. Да за них даже Гретцки играл – Брент Гретцки, младший брат Уэйна, которого в третьем раунде в 1992 году забрафтовала «Тампа».

Когда звездным игрокам НХЛ никак не удавалось договориться о контракте, их было несложно уговорить о присоединении к независимой команде в Вегасе. Во время проблем с контрактами, хотя бы на несколько недель, Алексей Яшин, Кертис Джозеф, Петр Недвед и Павол Демитра привнесли в команду звездную мощь. Даже голкипер Манон Реом сыграла две игры за «Тандер».

«Казалось, в команде всегда был кто-то с большим именем», - сказал Маларчук. – «Во многом, мы на том и держались. Боб Страмм был хорош в получении звезд».  

Особенно удачлив Страмм был в получении проспектов из восточной Европы. Через несколько лет после падения Берлинской стены Страмм подписал чешскую звезду Радека Бонка. И хотя ему было всего 17, и он был незнаком с западной культурой, Бонк мгновенно стал звездой перед тем, как его под общим третьим номером, в 1994 году, задрафтовала «Оттава».

«Вегас – хорошее место для скаутов, чтобы прийти и посмотреть игры», - сказал Страмм. – «У нас на играх их много было. Это, конечно, привлекло достаточно внимания к нашей команде. И паренек справился превосходно. Он хорошо играл».

Когда Бонк привлек к себе множество людей, другие проспекты также потянулись в Лас-Вегас, как, например, Руслан Салей или Роберт Доме, которые были задрафтованы в первом раунде после выступления за «Тандер».

Но при всей звездной мощи, наверное, людей больше притягивал сам Вегас. Говоря о маркетинге, на арене было место и местному колориту.

Монон Реом

«Мы на многое соглашались, если, конечно, это было законно», - сказал Кен Стикни. – «Мы почти не ставили границ. Идея была в том, что люди должны просто проводить хорошо время. Мы хотели побеждать, мы хотели забивать больше всех в лиге и мы хотели лидировать по лиге в количестве штрафных минут каждый год».

Сопровождаемые лазерами, дымом и треком AC/DC «Thunderstruck», «Тандер» выходили на лед из огромного игрового автомата. Оркестр часто проходил по льду во время остановок в игре, а такие группы, как "Village People" выступали во время перерывов.

Когда номер Маларчука вывели из обращения, команда вывела на лед лошадь в качестве подарка, так как Клинт долго жил на ранчо.

Естественно, команда сотрудничала с несколькими местными фирмами, включая пару известных джентльменских клубов, что обычно приводило к тому, что они привозили на игры танцовщиц. Когда женщин показывали на табло, зрители сходили с ума. За исключением тех случаев, когда танцовщицы пытались выполнить соблазнительный маневр, который приводил к тому, что они падали на спины, и их приходилось увозить с арены на носилках.  

«Возможно, худшим в моем поведении, кроме споров с судьями, было то, что я заглядывался на конкурс бикини во время игр», - сказал Страмм. – «Это все, что я могу сказать».

«Тандер» не могли договориться об аренде арены, другие команды IHL перебирались в Американскую Хоккейную Лигу. Вечеринка закончилась в 1999. (IHL разрушилась через два года). Но не все покинули город.

Маларчук все еще живет в Северной Неваде, а Реддик провел эти года, развивая хоккей в Лас-Вегасе. Барридж и Страмм тоже живут там, и еще два бывших игрока, Роб Баскас и Джефф Шарплз, получили удостоверения пилотов и давали туры в соседнем Гранд Каньоне перед тем, как стать пилотами коммерческих авиалиний. Дарси Левен и Кен Куинни работают пожарными в той же местности.

«Несколько раз мы работали на одних и тех же вызовах. Это весело», – сказал Левен. – «Мы ударили друг друга локтями, подмигнули и усмехнулись друг другу, а потом занялись своим делом».  

Под предводительством Страмма и нескольких бывших игроков много людей, связанных с «Лас-Вегас Тандер», соберутся в Вегасе в 2017. И, несомненно, они будут вспоминать времена, когда они были первыми хоккейными звездами города.

Источник: ESPN

«Лас-Вегас» в НХЛ. Как это будет

Акульи Истории: «Мы взяли мусорный бак и понесли его, будто Кубок Стэнли»

Этот пост опубликован в блоге на Трибуне Sports.ru. Присоединяйтесь к крупнейшему сообществу спортивных болельщиков!
Другие посты блога
Зарубежные хоккейные статьи
+27
Популярные комментарии
пользователь заблокирован
+9
Зарплата Руслана Салея в Лас-Вегасе была 40 тысяч долларов в год. Те кто придет туда в следующем году будут получать столько за 1 игру в среднем.
Написать комментарий

Новости

Реклама 18+