Реклама 18+

Ups and Downs

07.10.2019 Oxford, Kassam Stadium

Oxford United – Shrewsbury Town – 0:0

[Но сначала о главном]

Джош Руффелс уже настолько давно в Оксфорде, что уже никто и не помнит, чьим воспитанником он на самом деле является. Джошу всего 26 лет, и он уже успел провести свой 200-й матч в «желтой» майке. За этот период я не могу вспомнить ни одного его провала, но зато в памяти навсегда остались его важнейшие голы на последних секундах. Руффелс один из двух игроков, которые появились в клубе еще до того, как я начал следить за ним. Искренне рассчитываю, что Джош сыграет за «желтых» еще 200 матчей, а затем еще столько же.

В сети появляется все больше чтива об Оксфорд Юнайтед, причем весьма недурного качества. На русском о «желтых», да и вообще Лиге 1 сейчас пишу только я, а вдальнейшем при наличии свободного времени планирую заняться еще и переводом зарубежных материалов. В данный момент особого внимания заслуживает OxBlogger, который пишет не только о насущных делах клуба, но и публикует шикарные репорты великих матчей прошлого, что позволяет хотя бы немного окунуться в ту атмосферу. Наиболее привлекательным в творчестве OxBlogger для меня является его юмор, который не уступает журналу When Saturday Comes (или просто WSC), который издается еще с 1986.

Про WSC я узнал летом после промоушена 2016 года и с тех пор подписан на него. 3 года назад WSC казался мне дилетантским, но вскоре я понял, что благодаря всей этой неангажированности журнал и стал таким независимым. Сейчас это ведущее футбольное СМИ, которое освещает те события, куда на регулярной основе никогда не суются все эти ваши World Soccer, Total Football и FourFourTwo. WSC всегда копает глубоко и раскрывает для меня информацию, о которой я понятия не имел. На своем сайте WSC пишет о том, что является голосом для так называемых «интеллектуальных болельщиков» и предлагает, как серьезный, так и юмористический взгляд на спорт.

В данный момент проблемы испытывают печатные СМИ во всем мире, и WSC далеко не исключение, поэтому они просят своих постоянных читателей помочь упоминанием в обществе, чем я сейчас и занимаюсь. Цена номера составляет немалые для России 3,95 фунтов, но при оформлении подписки она становится заметно ниже.

Отвлеклись от непосредственных событий. На прошлой неделе состоялась жеребьевка 3-го раунда Кубка Англии, и Оксфорду предстоит встретиться с соперником на один или даже на два уровня ниже. Но как показала репетиция с Эксетером в Трофее Лиги, никогда не стоит обольщаться.

Оксфорд вылетел из Трофея Лиги неприлично рано по сравнению с предыдущими сезонами, но я от этого абсолютно не расстроился. Меня тревожило лишь то, что в этих матчах с командами Лиги 2 я увидел, как у «желтых» просто истощается ресурс. Последние пару лет Оксфорд был настоящим королем серий пенальти, позволяя себе проигрывать лишь в групповых этапах Трофея Лиги, но сейчас «желтые» превратились в настоящих клоунов, смазав все три попытки. Несмотря на вылет из турнира, Юнайтед по-прежнему непобедим в основное время уже на протяжении 17 матчей подряд. Оправдываться, что в Трофее Лиги не принимает участия основной состав, а посещаемость матчей составляет менее 500 человек, совершенно не собираюсь.

[Наш соперник]

Я всегда считал Шрюсбери одним из клубов, который ни разу не покидал Футбольную Лигу, но теперь заметил, что они провели в Конференции единственный сезон 03/04. Сейчас их попадание туда выглядит просто каким-то недоразумением, «землеройки» пробились в финал плей-офф и на Британниа Стэдиум в присутствии всего 19 216 человек победили Алдершот. Как вы прекрасно знаете, Оксфорд болтался в Конференции гораздо дольше.

Следующие 8 сезонов Шрюсбери провел в Лиге 2, заработав автоматический промоушен со 2-го места в сезоне 11/12, том самом, когда чемпионом стал Суиндон. С тех пор, вне Лиги 1 «землеройки» провели лишь сезон 14/15, когда снова заняли 2-е место в Лиге 2 вслед за Бертоном. Их занятые места в последних сезонах Лиги 1 следующие: 20-е, 18-е, 3-е, 18-е. Выбивается из ряда очень высокое 3-е место в сезоне 17/18, не правда ли? Тогда Шрюсбери прыгнул сильно выше головы, добрался до финала плей-офф, но уступил Ротерхэму в дополнительное время со счетом 2-1. На Уэмбли снова присутствовало всего 26 218 человек.

Как раз на тот успешный период и приходятся их последние финансовые отчетности. Владелец и председатель совета директоров клуба Роланд Уайчерли отметил, что было особенно обидно проиграть на Уэмбли дважды за сезон и не воплотить в жизнь амбиции по возвращению в Чемпионшип, или хотя бы выигрышу трофея. Эти мечты все еще огромны для Шрюсбери, ведь они не были в подэлитном дивизионе около 30 лет. Но дело в том, что совсем недавний пример Бертона дает надежду всем скромным клубом вроде Уикомба, Аккрингтона и того же Шрюсбери. Они верят, что при удачном стечении обстоятельств смогут конкурировать с Форест, Уэнсдей и Лидсом, а это последний этап перед Премьер-Лигой, пусть даже всего на один сезон. Каким скучным был бы футбол, если бы в нем не позволялось помечтать?

Оборот Шрюсбери составляет 6,58 миллионов фунтов, и это вторая по величине цифра за всю их историю, увеличенная благодаря последнему успеху в Кубке Англии, включая ТВ-матч против Вест Хэма, а также финалы плей-офф Лиги 1 и Трофея Лиги. В совокупности это все принесло клубу 345 тысяч фунтов чистой прибыли, но вычтите отсюда различные бонусы и увеличенные зарплаты игроков, проведших большее количество матчей, а также дополнительные затраты в день матча. При этом, третий год подряд Шрюсбери закончил в плюсе, выгодно продал трех игроков и еще получит немалые суммы от перепродажи двух воспитанников академии.

В нынешнем сезоне «землеройки» в очередной раз показывают, насколько сложно конкурировать в Лиге 1 небогатому клубу, потому что они снова заняли свое обыкновенное место в середине таблицы. Шрюсбери просто продолжает каждое лето продавать своих лучших игроков и надеяться на то, что очередной успешный забег в кубковых турнирах принесет неплохой доход. История знакомая, при этом они никогда не прибегали к рискованному вкладу больших денег в возможный успех, но с риском для угрозы существования клуба. Шрюсбери это еще один клуб с низкими затратами на зарплатный фонд, 3,77 миллиона, из которых 3,46 уходят на зарплаты игроков.

Их бывший менеджер Пол Херст знал обо всех этих тонкостях и сбежал в Ипсвич уже на следующий день после поражения в финале плей-офф, так как абсолютно не верил в еще один сверхуспешный сезон. Не могу винить Пола, в современном мире все работает по принципу money talks. А «трактористы» потом и сами пожалели о том, что вытащили Херста из Лиги 1, упав туда уже без него.

Чистые активы Шрюсбери составляют 14,2 миллиона, из-за чего «землеройки» выглядят достаточно защищенными в долгосрочной перспективе. Добавьте к этому еще и современный стадион, приносящий неплохой доход не только в дни матчей из-за многочисленных банкетных и конференц-залов. Вместимость Нью Мидоу чуть меньше 10 000, но рекордная аудитория составляет 15 000 зрителей… Расслабьтесь, это просто Редж Дуайт (более известен как Элтон Джон) выступил там с концертом в 2011. Средняя посещаемость матчей Шрюсбери составляет 6 407 человек, и это 15-й результат в Лиге 1 (Оксфорд 13-й). В этом сезоне показатель снизился до 6 021, и это при том, что «помпи» и «черные коты» уже побывали в гостях у Salop.

В данный момент «землеройки» находятся на 12-м месте в Лиге 1, имея на 6 очков меньше, чем «желтые» и без игры в запасе. Из последних 12 матчей во всех турнирах они проиграли лишь два, при этом победив Питерборо. А за 8 выездных матчей Лиги 1 Шрюсбери пропустил лишь 5 голов, что говорит об организованности их защиты. Противостоянием двух оборон этот матч как раз и получился.

Этот матч стал для Оксфорда первым домашним аж за 6 недель. Никакого оптимизма я не испытывал из-за сложной ситуации с травмами. За последнюю неделю я увидел, как у «желтых» просто заканчивается ресурс для продолжения борьбы на нескольких фронтах. Эта игра против Шрюсбери напомнила противостояния из Лиги 2 или даже Конференции, когда гости пытаются превратить футбол в регби с молчаливого согласия арбитров. К счастью, в Лиге 1 такие зрелища происходят нечасто, и следующее подобное мне предстоит увидеть только через пару недель в матче против Уикомба.

Я уже успел подзабыть, во что играют «землеройки» Сэма Рикеттса, но они быстро напомнили в их игре гораздо больше силовой борьбы, чем красивых комбинаций. Я считал их более играющей командой из-за схемы 3-5-2, но Шрюсбери оказался настолько напуган беспроигрышной серией Оксфорда, что решил просто рубить на корню атаки хозяев, чтобы уехать с одним очком. Они как будто не следили за «желтыми» последний месяц и не знали о тяжелой ситуации с травмами. Оксфорд явно дал понять, что их форма уже давно не на пике, показав один из худших таймов в сезоне, но «землеройки» даже не думали о том, чтобы добивать соперника после перерыва. Гости отдали инициативу, сконцентрировавшись на защите собственных ворот, также они были полны решимости делать на поле крайне грязные вещи. Для кого-то все эти трюки делают футбол тяжелым для просмотра, но я смирился, так как все еще надеялся на то, что «желтые» дожмут. Именно победы при плохой игре являются признаком претендентов на что-то серьезное.

В первые 45 минут Оксфорд вообще почти не подходил к воротам, за которыми находился fence end. У «желтых» банально не хватало креатива в полузащите, так как один из главных творцов Джеймс Генри был вынужден сыграть на месте опорного полузащитника. Последним здоровым опорником был Алекс Горрин, но он получил дисквалификацию, из-за беспроигрышная серия Оксфорда, длящаяся еще с 14 сентября, оказалась под угрозой.

В конечном счете, это все равно когда-нибудь случится, даже если у КР будут здоровы все игроки. Еще раз напомню о том, кого не хватает в данный момент: Кэмерон Брэннаган – травмирован с 26 октября (колено); Шендон Баптист – травмировался 23 ноября на предматчевой разминке (пах); Джордж Торн – травмирован с 25 сентября (вывих плеча); Бен Вудберн – травмирован с 5 октября на 3 месяца (перелом стопы); Малачи Напа – травмирован с 13 августа (перелом ноги); Джейми Хэнсон – отсутствовал 3 месяца после травмы подколенного сухожилия, почти восстановился и тут же травмировал другое. Гарет Эйнсворт был одним из гостей EFL on Quest, и когда Колин Маррей поинтересовался у него секретом успеха Уикомба в этом сезоне, то Гарет ответил, что одной из главных причин является отсутствие травм. Но не будем списывать все проблемы и неудачи на каких-то там футбольных богов, которые раздают игрокам травмы.

Даже не набравший форму Джейми Хэнсон был бы сейчас полезен, после 3 месяцев отсутствия он сыграл чуть более 20 минут против Эксетера и потянул уже другое подколенное сухожилие. Oh, bugger! Но и это еще не все, после матча против Шрюсбери лазарет пополнили еще два человека: свою первую травму в Оксфорде получил лучший бомбардир клуба последних лет Джеймс Генри (бедро, сроки восстановления неизвестны), а универсальный Энтони Форд, так необходимый в трудные отрезки сезона был доставлен в больницу со сломанными ребрами (также легкое повреждено обломком ребра, восстановление может занять пару месяцев).

Не буду ничего говорить о несправедливости, потому что Лига 1 это не соревнование медицинских штабов клубов. В конце концов, Робинсон не зря так многочисленно укреплял полузащиту летом. Уже в следующем матче вернется дисквалифицированный Горрин. Брэннаган и Баптист также должны быть доступны против МК, а еще через неделю вернется Вудберн. Но конечно нужно побороть искушение возвращать недолеченных игроков на поле раньше времени, ведь в таких случаях всегда присутствует риск потерять футболиста на еще больший срок. Это одна из самых тяжелых дилемм, с которой имеет дело менеджер клуба, но выбор у него невелик.

Я также упустил еще одну травму. В матче против Уолсолла получил травму основной голкипер Саймон Иствуд, но клуб быстро нашел решение, подписав свободного агента Джордана Арчера. Бывший голкипер Миллуолла был отпущен клубом этим летом, хотя в сезонах 17/18 и 18/19 сыграл за них в 46 (всех!) и 24 матчах соответственно. У Арчера не было соревновательной практики с марта, но это не смутило Робинсона, который предпочел новоприбывшего, но опытного голкипера воспитаннику Джеку Стивенсу, у которого за плечами нет и десятка матчей в Футбольной Лиге.

Поначалу казалось, что у Арчера будет очень напряженный день, так как Шрюсбери доминировал в первые минуты. У Оксфорда явно не хватало опорного полузащитника, поэтому все бесхозные мячи доставались «землеройкам». На флангах у Шрюсбери также все клеилось из-за высокой занятости фуллбеков «желтых». Новый голкипер явно знал свое дело и выполнял все, что от него требовалось. После этого стартового натиска у него больше не было чрезмерного количества работы. «Землеройки» просто утратили амбиции на то, чтобы выиграть этот матч.

В центре обороны Оксфорда выдающуюся игру провел Роб Дики. На 14-й минуте ему совершенно справедливо была показана желтая карточка за наглую блокировку соперника возле центра поля. Я был рад тому, что Роб остановил опасную атаку и в то же время подумал, что арбитр Крейг Хикс сегодня наверняка будет последователен и справедлив в своих решениях, предотвращая любую грязь на поле. Но его судейство оказалось совсем неумелым, одним из худших, что я видел за последнее время. Хикс определенно мог бы посоревноваться в сумасбродстве с одиозным Тревором Кеттлом. Этот рефери вообще не имел никакого авторитета на поле, мало что сделал для того, чтобы зрителям было приятнее наблюдать за игрой, а также позволил игрокам Шрюсбери вывести его из себя. Хикс был настолько явно не в своей тарелке, что это пугало.

В итоге игрокам гостей было показано 4 желтых карточки, но первая из них лишь на 73-й минуте, остальные были показаны на 84-й, 89-й и 93-й. Снова и снова Тарик Фосу оставался мишенью для «землероек», но Хикс игнорировал это аж до 93-й минуты. Если бы арбитр начал раздавать карточки раньше, то это безумие наверняка прекратилось бы, потому что у игроков Шрюсбери сразу бы появился страх получить уже красную. Время от времени Хикс беседовал с игроками, но это было бесполезно.

Поначалу я был впечатлен прессингом Шрюсбери, они умело выдвигали сразу по два игрока на того, кто был с мячом и не давали ему вариантов для продолжения. Но при ближайшем рассмотрении в этом прессинге можно было найти полно грязных приемов. Один из прессингующих шел в отбор с полным контактом, так как футбол это мужская игра, но и второй прессингующий также не стеснялся подло сыграть в ногу, но не в мяч. Игра изобиловала толчками корпус-в-корпус, в том числе контактами уже после ухода мяча за пределы поля, тычками в спину, обеспечивающими столкновение двух игроков в желтых майках. Откидки мяча перед штрафными и даже аутами также стали обыденностью. Хикс был беспомощен в этой безнадежной борьбе.

Затяжки времени вышли на новый уровень, но рефери не только не препятствовал этому, но и компенсировал смешное количество времени к матчу. Еще раз он показал себя дураком в 1-м тайме, когда мяч попал в него, и ему понадобилось некоторое время, чтобы вспомнить правила. Не то чтобы Оксфорд быстро возвращал мяч в игру, но я еще ни разу не видел, чтобы кто-либо так медленно вбрасывал ауты, как игроки Шрюсбери. «Землеройки» намеренно крали ярд за ярдом, словно готовились занести тачдаун, а не забить гол. Добирались до лицевой хозяев и просто тратили время впустую, упускали мяч, возвращались обратно в оборону и начинали по новой. Хикс предпочитал не замечать всего этого и был настолько некомпетентен, что я даже не переживаю из-за того, что следующий матч Оксфорда будет судить Тревор Кеттл.

Правила гласят, что голкиперу дается 6 секунд на то, чтобы ввести мяч в игру. Я не могу припомнить, чтобы вратарь гостей Макс О’Лири хотя бы раз не нарушил это требование. Здесь не приходится говорить не только о свободном уларе, но даже о желтой карточке, раз за разом Хикс всего лишь устно предупреждал опаздывающего стража ворот Шрюсбери. Это было нелепое судейство нелепого арбитра. Еще пару сезонов назад Хикс был судьей Национальной Лиги и ему определенно стоит вернуться обратно на этот уровень.

По мере того, как заканчивался 1-й тайм, Оксфорд все чаще владел мячом, хотя и не выглядел большой угрозой для Шрюсбери, но по крайней мере «землеройки» прекратили угрожать воротам хозяев. Наши расстановка и баланс между игроками атаки и обороны просто не были правильными. Некоторые игроки работали далеко не на том уровне, который необходим для команды, претендующей на зону плей-офф Лиги 1. Я, вероятно, слишком суров, но именно к таким игрокам я отношу Марка Сайкса и Робби Холла, которые передвигались по полю словно с гирями на ногах. Сайкс был слишком легковесным, в Холл не отрабатывал в обороне и лишний раз лез в бесполезный дриблинг. Фосу также был далеко не лучшим, но это наверняка связано с многочисленными фолами соперника на нем.

Я далек от того, чтобы подвергать сомнению выбор стартового состава Карлом Робинсоном, но я ожидал от него центра обороны Эллиотт Мур – Дики и Моузиньо перед ними на позиции опорного полузащитника. Джон еще в прошлом сезоне доказал, что имеет достаточно опыта для того, чтобы успешно играть на позиции Горрина. Как бы то ни было, но на позиции опорника оказался Джеймс Генри, и это оказалось напрасной тратой сил и времени. При этом каждая вынужденная замена или перестановка делали игру «желтых» только сильнее, потому что во 2-м тайме они просто смяли соперника. Мур вышел вместо Форда, и мне понадобилось некоторое время, чтобы понять, по какой схеме теперь играет Оксфорд. Оборонительная четверка с капитаном на месте опорника? Или просто три центральных защитника? Последнее имело место после того, как Лонг на 72-й минуте заменил Генри, а великолепный в этот день Крис Кэдден переместился вперед на позицию вингера. Второй заменой на 62-й минуте был выход Джейми Маки вместо Холла, и если бы это произошло раньше, то у Оксфорда было бы больше шансов на три очка.

Оксфорд не был близок к своим лучшим стандартам, но по крайней мере хотел выиграть этот матч в отличие от Шрюсбери. Было бы совершенно несправедливо, если бы «землеройки» вырвали победу. Статистика Оксфорда говорит об это прямо: 69% владения, 527 пасов против 227 у Шрюсбери, 83% точности передач против 56% (70% против 49% на половине поля соперника). «Землеройки» были лучше верховых подачах с точки зрения количества и точности: 20 навесов против 18 и 35% точности против 22%. Это явно указывает на то, что Лонгу необходимо улучшать атакующие компоненты своей игры.

Из 8 ударов Оксфорда лишь 3 пришлись в створ, но эти моменты были по-настоящему убойные. В одну из безумных минут «желтые» просто не могли протолкнуть мяч через кучу тел как своих, так и чужих игроков. Запомнился еще отличный удар Руффелса после подачи Кэддена с фланга, но голкипер сыграл выше всяких похвал. Учитывая все обстоятельства и результаты параллельных матчей, набранное очко против Шрюсбери является еще не самым плохим итогом. Но стало очевидным, что вернуться к ярким победам, которые Оксфорд штамповал осенью, будет крайне непросто. Стоит дождаться возвращения в строй ключевых игроков, тогда у «желтых» еще останется возможность с минимальными потерями пройти этот новогодний отрезок. Ах, да, хотелось бы еще иметь арбитров, которые позволяют играть в футбол.

Впервые за несколько месяцев я был немного подавлен после игры, но Оксфорд по-прежнему непобедим в основное время уже на протяжении 18 матчей, находится на 7-м месте в таблице, с матчем в запасе, с тремя подряд клинщитами и тремя разными голкиперами в этих матчах. Все-таки многое в клубе сейчас делается правильно. Будем надеяться, что уже после матча с МК «желтые» снова займут место в зоне плей-офф. Как и всегда, я написал больше, чем планировал изначально.

14.12.2019 Milton Keynes, Stadium MK

MK Dons – Oxford United – 1:0

[Наш соперник]

В начале каждого сезона When Saturday Comes опрашивает одного из поклонников всех 92 клубов, чтобы узнать, что они ждут от предстоящих 9 месяцев. Но в эти 92 они никогда не включают МК по причинам, понятным всем остальным болельщикам. Я не собираюсь еще раз в деталях повторять свое отношение к МК, но вижу, что в городе, который имеет клуб Футбольной Лиги еще с 2003 года, уже через несколько появятся болельщики, которые выросли, не зная ничего другого из прошлого. Скорее всего, они будут привязаны к своему клубу так же, как и их ровесники, болеющие за Оксфорд Юнайтед. Мне больно это говорить, но именно к такому положению все и идет. Я никогда не изменю своего мнения о том, что город без профессиональной команды может просто так получить место в Футбольной Лиге, без продвижения по пирамиде с самого низа. Это противоречит духу честной игры и идеалам спорта.

В ходе небольшого исследования МКД я обнаружил отличную статью Роберта Кидда на tifofootball.com, написанную в 2018. Вот некоторые выдержки:

Краткое резюме: В 2001 после бесплодных поисков нового стадиона и глубоких финансовых проблем норвежские владельцы Уимблдона объявили о планах переехать Милтон Кинс. Пит Уинкельман, музыкальный продюсер искал клуб Футбольной Лиги, чтобы найти коммерческое применение для будущего стадиона в Милтон Кинс. Он пытался заманить несколько других клубов, но Футбольная Лига отклонила этот план. Однако, после апелляции и неожиданных результатов голосования 2 к 1 в пользу независимой группы, этот план был одобрен в мае 2002 года.

Я счастливо рос в Милтон Кинс, который для посторонних людей был известен только «бетонными коровами», огромным торговым центром и кольцевыми развязками, которые, как и МК Донс трудно любить. «Новый город» в Бакингемшире, построенный в 1960-х для разгрузки переполненного Лондона, должен был представлять новую эру городского планирования.

Уимблдон переехал в Милтон Кинс в сентябре 2003, уже через 8 матчей после старта сезона. Мой отец провел свои подростковые годы в Уимблдоне и внимательно следил за ними с 1960-х. Вместе с мамой он переехал в Милтон Кинс вскоре после моего рождения, а по стечению обстоятельств, его старая команда затем последовала за ним. Когда я спрашивал отца об этичности всего этого, то он ответил, что «им нужно где-то играть».

Задолго до этого я начал болеть за Тоттенхэм, в ошибочной глорской надежде, что они будут приносить мне радость всю жизнь. Но для 15-летнего подростка, не привыкшего к регулярному «живому» профессиональному футболу абонемент за 60 фунтов на команду Чемпионшипа был слишком крут, чтобы отказаться.

Клуб органично вплелся в ткань города. Это не Уимблдон. Было ошибкой пытаться претендовать на историю и трофеи своих предшественников, и не удивительно, если однажды МК потеряет свою приставку «Донс».

За 15 лет, прошедших с момента переезда, уже выросло поколение фанатов, считающих МК Донс своей местной командой. Клуб проводит отличную работу с обществом в этой области.

Ни один футбольный клуб не может существовать без фанатов. И пока люди из необычного места будут следовать за своей необычной командой, МК Донс выживет, даже если весь остальной футбольный мир их ненавидит.

Судя по этой информации главным инструментом МК по привлечению болельщиков все еще является дешевый абонемент. Именно благодаря дешевым билета «донс» имеют отличную посещаемость на уровне Лиги 1. Сейчас Стэдиум МК в среднем собирает 8 954 зрителя, что делает их 7-ми по этому показателю в Лиге 1. Напомню, что Оксфорд собирает на 2 с лишним тысячи меньше.

В последних финансовых отчетах клуба говорится о том, что, как и у всех остальных их задача заключается в том, чтобы контролировать уровень заработных плат, но при этом оставаться конкурентоспособными. Это очень правдивые слова, ведь их текущий оборот составляет 5,6 миллионов по сравнению с 6,6 миллионами в 2017 из-за балансирующего финансирования, полученного после вылета из Чемпионшипа, но неполученного в последующие сезоны. Эта подкачка незначительна по сравнению с парашютными выплатами, которые получают команды, вылетающие из Премьер-Лиги, но преимущество в миллион фунтов имеет вес, если сравнивать с бюджетом соседей по дивизиону вроде Аккрингтона. Все эти добавки не очень помогли МК, после финиша в середине таблицы в сезоне 16/17, на следующий год они покинули Лигу 1. Однако, всего через год «донс» немедленно вернулись.

Их текущая форма ужасна, до прошлой субботы, когда они заработали очко в Донкастере, в своих предыдущих 16 матчах во всех турнирах они победили лишь дважды, оба раза в Трофее Лиги. В остальных матчах они один раз сыграли вничью, а в других проиграли. Дома в этом сезоне МК победил трижды, один раз сыграл вничью и 6 раз проиграл с общей разницей мячей 8-17. Но все большее количество травмированных полузащитников в Оксфорде превращало МК в этакую банановую кожуру, на которой можно было очень не вовремя поскользнуться.

В данный момент МК терпит убытки в размере 4,5 миллионов, но после введения налоговых льгот эта цифра сокращается до 1,3 миллиона. Чистые обязательства клуба составляют 10,6 миллионов. Фонд заработной платы составляет 4,7 миллионов, что не является диковинным по меркам Лиги 1, но сногсшибательно при обороте в 97,4 %. Мои знания о работе протокола управления зарплатами в Футбольной Лиге (EFL Salary Cost Management Protocol (SCMP)) не так хороши, но я считаю, что у МК полнейший порядок с финансами судя по этим результатам.

Требование протокола состоит в том, что расходы, связанные с игроком не должны превышать 60% от соответствующего оборота клуба плюс 100% футбольных доходов клуба. Если вы такой же гик Футбольной Лиги, как и я, то можете посмотреть, что конкретно подпадает под каждую категорию (Предупреждаю, это нереально скучно).

Конечным владельцем клуба является Stadium MK Group Ltd, которая на 100% принадлежит Питеру Уинкельману. Вдобавок к футбольной стороне бизнеса, он также занимается строительством недвижимости и эксплуатацией отеля.

В течение года МК терпит убытки на сумму 4,6 миллионов фунтов, включая уплаченне налоги. Это меня очень удивляет, потому что я всегда считал, что если клуб и современный вместительный стадион находятся в одних руках, то это дает огромные коммерческие возможности для прибыли. Средства акционеров клуба составляют колоссальные 73,6 миллионов, вдобавок к которым 81,6 миллионов указаны как переоцененный резерв. Питер Уинкельман владеет футбольным клубом и стадионом, обладает немалым капиталом, но не извлекает из этого почти никакой выгоды.

Легко быть сильным задним умом, но худшие опасения подтвердились, Оксфорд перестал забивать. В третьем матче подряд «желтые» уходят с поля без забитого мяча, а согласно статистике матча с МК, в створ ворот был нанесен всего один удар, который явно не заставил голкипера хозяев Ли Николса показать чудеса вратарского мастерства. Очевидно, что если у команды давно не получается набрать очки, то все, что ей требуется это подарок от соперника. При этом я не могу сказать, что оборона Оксфорда провела отвратительный матч.

Я не сказал бы, что баки «желтых» уже давно пусты, но топливо явно на исходе, и в какой-то момент сезона усталость должна была настигнуть команду. В то же время приятно видеть возвращение в строй Кэмерона Брэннагана спустя 6 недель лечения, хотя ему наверняка еще понадобится время, чтобы набрать форму. Возможно, я слишком зациклился на своем мнении о некоторых игроках, но я считаю, что в данный момент Робби Холл и Марк Сайкс выглядят в команде пассажирами, и заменившие их Джейми Маки и Шендон Баптист выступают заметно лучше. Я большой поклонник Джейми и Шендона, но в то же время, почти каждый раз, когда я вижу ШБ, есть по крайней мере один момент, который разочаровывает меня. Иногда Баптист пытается придумать что-то слишком сложное и теряет мяч вместо того, чтобы сделать очевидный простой пас.

«Донс» играли намного лучше, чем можно было ожидать от команды, борющейся за выживание, и были достойны победы. Они работали с отличной скоростью и сумели закрыть «желтых», играли с высокой уверенностью в себе, которую Оксфорд так и не смог поколебать на всем протяжении матча. Хозяева хоть и строили свой футбол от печки, но в правильном направлении. Особенно выделялся вечный Дин Льюингтон, который является воспитанником еще оригинального Уимблдона, получал полную свободу на позиции левого защитника, чтобы снова и снова получать мяч. Я был удивлен, что Оксфорд даже не пытался разрушить этот примитивный метод построения атак соперника.

Единственный гол был забит на 59-й минуте. МК держал мяч аккуратно и терпеливо, но не особо угрожая воротам. Удар Хирама Боатенга попал в Джона Моузиньо, отскочивший мяч добрался до Джо Мэйсона, который одним движением убрал Джоша Руффелса, а вторым послал мяч в ближний угол ворот Арчера. Я услышал по крайней мере один комментарий, что Саймон Иствуд потащил бы этот удар. Я же в этом сомневаюсь и совсем не виню Джордана Арчера. Игроки в белых майках заслужили право на тот гол, который они забили.

Ни в коем случае нельзя утверждать, что Оксфорд заслужил хотя бы одно очко, но есть некоторые другие факторы, которые должны быть приняты во внимание. Уже привычным стало недовольство при назначении арбитров на очередной тур. Особенно если на ваш матч назначается никто иной как Тревор Кеттл, который отработал в этот раз как классический Тревор Кеттл. Футбольные болельщики клубов Лиги 1 и Лиги 2 уже давно знакомы с Тревором Кеттлом как с самым одиозным арбитром Футбольной Лиги. Как и ожидалось, его судейство снова было ужасным, благодаря чему Тарик Фосу с первых же минут стал некой охотничьей целью для игроков МК. Также стало нормой, что реф, кем бы он ни был, может или не может назначать штрафной, но никогда не показывает раннюю желтую карточку, из-за которой значительно снижается эффективность игрока, получившего ее. Кеттл вообще не показал разумного контроля над игрой, причем его лайнсмены были не лучше.

Вот несколько цитат из интернета:

Даже фанаты МК осудили работу арбитра, они не могли поверить в то, что Кеттл вынес так много решений в их пользу. Нечасто услышишь такое от фанов противника.

Вместе со мной на матче присутствовал болельщик Уотфорда, и даже он заметил, сколько спорных решений Кеттл вынес в пользу МК. Он взрывался от любого контакта игрока Оксфорда с игроком МК и закрывал глаза на нарушения «донс».

Отсутствие защиты у Фосу это главная причина, по которой он до последнего старался удержаться на ногах. Кеттл словно издевался над ним, когда подносил свисток к губам, но молчал.

Я также заметил у него излишнюю придирчивость к тому, откуда (по его мнению) должен быть разыгран свободный удар. Но в некоторых ситуациях он позволял разыграть стандарт вообще в 10 ярдах от того места, где была остановлена игра.

Нельзя уклоняться от статистики, которая показывает, что «донс» владели мячом 54% времени, счет по пасам 434-362 в пользу МК, их точность пасов также лучше 81% против 74% (67% против 64% на половине поля соперника). Все дело в голах, ведь, когда у Оксфорда не получается никакого креатива, выход Мэтти Тейлора на поле бесполезен.

После пропущенного мяча «желтые» стали чаще появляться на половине поля МК, но оставались уязвимы для контратак хозяев. Вышедший на замену в самом конце матча Дэвид Касуму убегал в сольный проход со своей половины поля, и потребовалась превосходная работа ногами от Баптиста, чтобы предотвратить второй пропущенный мяч. Шендон очень грамотно царапнул мяч, хотя легко мог привезти пенальти на свои ворота.

За три матча Лиги 1 на Стэдиум МК этот стал первым, который не закончился вничью. Оксфорд по-прежнему забил здесь один гол в 2017 году, когда отличился Холл. Я надеюсь, что Стэдиум МК не превратится в то, чем до недавнего времени был Рутс Холл. Как и в предыдущий раз, в Милтон Кинс приехали почти 3 тысячи болельщиков «желтых», но на этот раз гостевых фанов разместили по разным углам за воротами, из-за чего вокальная поддержка не была сосредоточена в одной области, ну и стюардам приходилось дольше бегать за мячом, улетающим на незаполненные места. Это отнимало небольшое преимущество у команды гостей, о чем, видимо, попросили игроки МК. С этим приходится жить, в конце концов, на Кассаме мяч улетает вообще на автомобильную стоянку.

Оксфорд ни в коем случае не стал плохой командой за один вечер или даже за несколько матчей, но плохая форма вполне может затянуться еще на неделю, так как ближайшие встречи предстоят против редко проигрывающих Манчестер Сити и Уикомба. На этой неделе Оксфорд потерял своего лучшего менеджера за всю историю – Джима Смита. О тех пьянящих днях в 80-х годах наверняка будет написано еще очень много статей про то, как Джим взял клуб Третьего Дивизиона и принес на Мейнор Граунд невероятный футбол с одними из лучших игроков в стране. R.I.P Bald Eagle. Очень приятно, что Оксфордом управлял такой великий менеджер.

18.12.2019 Oxford, Kassam Stadium

Oxford United – Manchester City – 1:3 (Taylor)

[Каковы шансы?]

Мне ни разу не приходила в голову мысль, что Оксфорд может второй сезон подряд принимать у себя таких грандов как Манчестер Сити. Особенно в августе, когда «желтые» с трудом преодолевали сопротивление Питерборо и чудесным образом проходили Миллуолл в первых раундах Кубка Лиги. Но вот, те же самые соперники снова встретились на Кассам Стэдиум.

Букмекеры предлагали 25/1 на победу Оксфорда и всего 1/8 на неизбежный триумф Манчестер Сити. Какой бы состав не выпустил на поле Гвардиола, он в любом случае будет стоить дороже, чем у Робинсона. Год назад «горожане» очень красиво взломали наш желтый Рутмастер, но даже тогда их преимущество в счете было минимальным до 78-й минуте. В этот раз приводились веские аргументы, что Оксфорд стал гораздо сильнее по сравнению с тем матчем, а оборона Манчестер Сити потеряла своего лидера в лице Венсана Компани.

В том матче в центре нападения «желтых» все 90 минут отбегал Джон Обика, а Рики Холмса, который постоянно был не в форме менял Сэм Смит, который всегда был недостаточно хорош. Но в то же время, в том составе присутствовали Гевин Уайт, Кертис Нельсон и Люк Гарбатт, которые сейчас могли бы бороться за место в старте.

Что касается «горожан», то, как я уже говорил, их оборона стала слабее после ухода Венсана Компани и травмы Эймерика Лапорта. Ветераны, которые были ключевыми игроками на протяжении многих лет, приходят в упадок из-за неотвратимого старения. Менее чем через месяц Давиду Силве исполнится уже 34, а великий бомбардир Серхио Агуэро в свои 32 года все чаще подвержен травмам.

В любом случае Манчестер Сити мог бы выпустить на поле свою третью и четвертую команду и все равно выглядел бы фаворитом в этом матче. Правда, еще несколько недель назад я считал, что Оксфорд способен вынести вообще любого соперника, если показывает такой же блестящий футбол, как против Линкольна или Вест Хэма. Сейчас же «желтые» стали забивать гораздо реже, и с момента жеребьевки их шансы на проход в полуфинал несколько поубавились.

Конечно же я упустил главную суть. Играть против «горожан» в атакующий футбол было бы самоубийством. КР постоянно намекал на это. Пеп Гвардиола уже давно приучил к тому, что на абсолютно любой матч он приезжает лишь с целью победить и всегда требует от своих игроков одинакового уровня профессионализма, будь то против главного конкурента Ливерпуля или против крохотного OUFC. Манчестер Сити никогда бы не позволил себе капитуляцию в стиле WHU.

В предыдущем матче гости владели мячом 75% времени, и не было причин думать, что на этот раз все будет иначе. От игроков обороны требовалась игра на 110% возможностей, хотя в последнее время она не давала поводов для критики, позволив пропустить лишь 5 мячей в 12 последних матчах во всех турнирах. Но в то же время, все эти турниры это лишь кубки и Лига 1, где Оксфорду противостоят гораздо менее мастеровитые соперники.

Все это зрелище было совсем не похоже на унылые будничные матчи Лиги 1. Как и год назад, на Манчестер Сити собрался аншлаг (11 817 зрителей в сравнении с 11 956 в с прошлом сезоне; не могу сказать, почему количество мест сократили почти на 150). По всему полю расставили эти чертовы движущиеся рекламные щиты, вызывающие эпилепсию, как знак того, насколько большой матч предстоял этим вечером. Слева от южной трибуны соорудили импровизированную телевизионную студию под открытым небом, гостями которой стали наш старый знакомый Майкл Эпплтон (не иначе как воспользовался случаем разведать, с чем предстоит столкнуться его «чертям» в Boxing Day) и Мика Ричардс. Выездные болельщики подшучивали: «Вы увидели чемпионов Англии, а теперь можете свалить на***!» (Ну если через год жребий снова сведет Оксфорд с Манчестер Сити, то они уже не смогут петь это, потому что такое право наверняка перейдет к скаузерам, ха-ха).

На восточной трибуне Кассама дебютировало панно, на котором изображены исторические моменты клуба. Она должна хоть немного скрасить тот факт, что Оксфорд уже много лет играет на чужом стадионе и пустоту, оставленную ультрас после ухода с восточной трибуны. Теперь эта трибуна получила имя JIM SMITH Stand и первым перфомансом на ней стало желто-синее лого OUFC.

Сотни автомобилей были брошены на травяных обочинах Гренобль Роуд из-за переполненной стоянки за стадионом. После матча целая цепочка машин была усеяна штрафными талонами, но внезапно обрывалась. Наверняка у инспектора просто закончились талоны, и он ушел домой, решив, что достаточно промок. Сотрудником Traffic management явно стоит что-нибудь придумывать в такие загруженные дни. При возможном промоушене в Чемпионшип таких ситуаций может оказаться гораздо больше.

Матч против Манчестер Сити не был для меня чем-то новым, но я по-прежнему считаю, что именно встречи с грандами в кубках являются важнее абсолютно любого матча Лиги 1. Эффективность их продвижения вперед через короткий пас это какой-то космический уровень, с которым зрителю Лиги 1 приходится сталкиваться буквально раз в год. Секрет успеха «горожан» заключается не в том, что они быстрее всех носятся по полю, они просто невероятно быстро думают и выполняют задуманное по сравнению с командами более низкого уровня. Команда Гвардиолы очень быстро возвращала мяч в игру, так как каждый из игроков перед розыгрышем уже находился в своей оптимальной позиции, либо собирался примчаться туда за доли секунды.

Их движение превосходное, но под такое движение еще требуется невероятная точность доставки мяча, благодаря которой «горожане» успешно рассекали оборону «желтых». Особенно поражал в игроках Манчестер Сити диапазон умений каждого. У них находится куча вариантов для доставки мяча из точки А в точку Б несмотря на любые блокировки, персональные опеки, командные прессинги и прочие затруднения. Это зрелище напоминало гольф-клуб, в котором у вас есть возможность дистанционно управлять полетом мяча. На этом фоне Оксфорд выглядел как аналоговое устройство против суперкомпьютера.

Их техника и дриблинг находятся на исключительном уровне, но при всем этом ни один игрок не позволял себе переусердствовать или выполнить лишний трюк в ущерб общекомандным усилиям. Именно встречи с такими соперниками являются наиболее важным уроком для игроков Лиги 1. Перспективные Баптист, Сайкс увидели высокие стандарты, к которым нужно стремиться.

Снова бросался в глаза Махрез со своей способностью продвигаться в любом необходимом для него направлении. Это был тяжелейший вечер для левого защитника Джоша Руффелса, так как именно ему чаще всех приходилось играть персонально с алжирцем. Пока Джош уходил вперед для выполнения атакующих функций, реактивный Рияд получил неоправданно много пространства. Махрезу не приходилось работать на все 100%, чтобы заставлять Руффелса бегать лишь за тенью.

Но и на противоположном фланге у Манчестер Сити не возникало невыполнимых задач, несмотря на то, что там носились игроки резерва Анхелиньо и Зинченко. Наибольшая опасность на ворота Оксфорда приходила как раз с флангов, и логично, что все голы были забиты как раз после проходов из тех зон. «Желтые» сдерживали соперника 20 минут, до поры до времени Роб Дики держал Рахима Стерлинга у себя в кармане и успешно выносил прострелы Махреза. Неизбежное все-таки произошло, и на табло загорелся счет 0-1. Не стоит говорить о рикошетах, потому что сама атака была построена словно по учебнику. Большинство из передач были выполнены в одно касание, движение началось из зоны левого защитника «горожан» после одной из редких атак Оксфорда. 10 пасов спустя 60-миллионный защитник Жоао Кансело мчался со своей собственной половины, оборона «желтых» была сбита с толку, Руффелс оставил свою зону, и перед португальцем оставался один Эллиотт Мур. Долговязый центральный защитник попытался заблокировать удар, но мяч предательски задев ногу дезориентировал Арчера и залетел в ворота.

«Горожане» могли забивать еще, но Арчер потащил удар Фила Фодена на ближней штанге. Стерлинг вырывался на рандеву с Джорданом, но не попал по воротам. Арчер потащил еще один опасный удар низом от Махреза, но рефери Энди Мэдли не заметил этого и показал на удар от ворот. С точки зрения атаки Оксфорд почти ничего не показал в 1-м тайме, было заработано достаточно штрафных ударов, но «желтые» не разыгрывали их коротко, как привыкли это делать в Лиге 1, а просто пуляли в штрафную соперника, надеясь на удачу. Перед перерывом Оксфорд убегал в перспективную атаку, но Мэтти Тейлор вместо мудрого предложения выбрал дальний удар по воротам Клаудио Браво.

Прессинг Манчестер Сити был шикарен, поэтому «желтые» не могли рассчитывать на комбинационный футбол в середине поля, не говоря уже о трети соперника. Гости знали, в каком месте находиться, чтобы Оксфорду было тяжело. В такой сложной ситуации полезным было просто держать мяч, даже без продвижения вперед, потому «горожане», получая мяч, были убийственны. Центру полузащиты в лице Брэннагана и Баптиста было тяжело находить выход из такой ситуации. Игра в длинные забросы также не могла приносить плоды даже несмотря на то, что в обороне «горожан» бегала молодежь. Тейлор и Дэн Агьей почему-то не собирались использовать свои физические данные в борьбе с этими пацанами. Все это звучит так, будто Оксфорд играл отвратительно, но это совсем не так. Счет по-прежнему был приличным, а для его удержания проделывалась чертовски тяжелая работа, как умственная, так и физическая.

2-й тайм получился совсем другим. Команды только успели выйти из раздевалки, как Агьей заработал штрафной удар. Шендон Баптист уже привыкли к скоростям Манчестер Сити, поэтому немедленно разыграли стандарт. МТ одним движением избавился от опеки молодого защитника, а затем расстрелял Браво, который двинулся не в ту сторону. Чисто технически этот гол не следовало засчитывать, потому что Баптист делал пас по катящемуся мячу, но весь вечер арбитр Мэдли закрывал на это глаза, в том числе при розыгрыше мяча «горожанами». Завершение Тейлора было идеальным, достойным уровня Премьер-Лиги.

Сказка не могла продолжаться долго, до серии пенальти нужно было держаться еще целый тайм. Одна моя часть думала «можно ли еще раз провернуть такой розыгрыш?», а другая мыслила «черт, мы их определенно разозлили». Манчестер Сити немедленно включил прессинг. Подачу Махреза кулаком выбил Арчер, а затем последовал плохой по меркам «горожан» удар Бернардо Силвы. Всего через четыре минуты после того, как я начал мечтать, реальность обрушилась на меня. Силва в одиночестве получил мяч в середине поля, но у Анхелиньо слева были вообще десятки метров свободы. Испанец вырезал боковую передачу, на которую раньше был способен только Бекхэм. Его подключение проспал Сэм Лонг, в это время на передачу между двумя центральными защитниками уже выскакивал Стерлинг, который снова вывел Манчестер Сити вперед.

Еще 20 минут спустя «горожане» забили третий, и тогда Оксфорд стал очень остро огрызаться. Движение «желтых» стало взаимосвязанным, парням Гвардиолы стало действительно тесно в обороне, им пришлось выбираться из этих неприятных позиций через вынос мяча. Они лишились способности вести мяч вперед на любой участок поля. Статистика затем показала, насколько крут был Оксфорд в этот вечер: 18 ударов по воротам, из которых 5 пришлись в створ. Это вызывает еще большую гордость, если учесть, что Манчестер Сити при Гвардиоле вообще впервые столкнулся с таким количеством ударов.

Оксфорд начал выигрывать борьбу в центре поля благодаря активным действиям Алекса Горрина. Начало работать движение мяча с фланга на фланг по маршруту Лонг – Баптист – Брэннаган – Фосу. Теперь «горожане» почувствовали на себе их собственную игру. Браво пришлось сделать отличный сейв, чтобы не пропустить удар Фосу. Но Оксфорду не хватало такого же инстинкта убийцы, чтобы вернуться в игру. Жезус и Стерлинг воспитали его в себе благодаря жесточайшей конкуренции.

«Желтые» продолжали создавать шансы благодаря выходу на замену энергичного Маки, который за 15 минут выложился без остатка. Один из ударов Джейми пролетел выше ворот, а затем Марк Сайкс в одно касание замкнул идеальную подачу Брэннагана, но реакции Браво хватило для того, чтобы оставить Оксфорд с одним забитым голом.

Именно такое завершение матч позволило «желтым» уходить с поля с высоко поднятой головой. Этот матч должен стать мощным усилителем уверенности после недавней серии неудачных матчей. У Оксфорда на целых 4 дня меньше времени для восстановления, чем у лидеров Лиги 1, с которыми предстоит встретиться в субботу. Но после такой прекрасной игры против гранда, любому сопернику несдобровать, если у «желтых» останется хоть немного свежести в ногах.

В этом матче Дики и Брэннаган показали, что готовы играть на более высоком уровне, чем там, где клуб находится сейчас. Если не в Премьер-Лиге, то по крайней мере в Чемпионшипе. Баптист тоже входит в это число, если сможет обрести стабильность. Я также узнал больше о возможностях других игроков. Лонг и его длинный вброс аутов стал оружием, которого я раньше никогда не замечал. Пока что Сэму не хватает лишь большего количества удачных действий в атаке, ведь тогда бы его многомильные забеги в сторону Bald Eagle Smith Stand были бы полезнее. Горрин показал, что он все еще играть в свою игру даже против соперника с элитным уровнем прессинга, а Марк Сайкс убедил в том, что он гораздо полезнее на фланге, чем в центре. Дэн Агьей был тем человеком, которого заменил Сайкс, сейчас в его игре по-прежнему чего-то не хватает Дэну и пришлось столкнуться с очень сложным соперником. Это может быть неуверенность в себе, возникшая из-за очень малого количества игрового времени. Агьей неплохо соединяет полузащиту и передний край атаки, но игрокам Манчестер Сити не составляло большого труда, чтобы лишить его мяча.

К матчу против Уикомба в состав вернутся еще и Джеймс Генри и Крис Кэдден. Я еще никогда не ожидал матча против «селезней» с таким нетерпением и напряжением, по-прежнему считаю, что именно Оксфорд способен надрать зад этим выскочкам с их отвратительным футболом. Этот матч будет почти таким же вызовом, как и игра против Манчестер Сити, только методы борьбы у Chairboys совсем другие. Уикомб не без причины является лидером Лиги 1, но бороться с их ужасным стилем будет гораздо проще, чем против чемпионов Англии.

21.12.2019 Oxford, Kassam Stadium

Oxford United – Wycombe Wanderers – 1:0 (Henry)

После героической борьбы против чемпионского Манчестер Сити посреди недели для Юнайтед не составляло большого труда втоптать в газон парней в небесно-голубых майках даже до того, как в их составе произошло удаление. Явные голевые моменты появились не сразу, но Оксфорд быстро захватил контроль над центром поля, где все выжигали Алекс Горрин (а затем заменивший его в перерыве Марк Сайкс), Шендон Баптист и Кэмерон Брэннаган. Но через некоторое время «желтые» научились проходить через насыщенную оборону Уондерерс.

На 22-й минуте терпение принесло плоды, Баптист чудесной диагональю перевел игру с правого края на левый, а Фосу отдал пас Брэннагану в штрафную. Выстрел Кэмерона в ближний угол потащил голкипер Оллсоп, но на добивание подоспел лучший бомбардир Генри. Оллсоп снова спас, но с третьим подряд ударом не справился даже он, Генри забил уже свой 9-й мяч в сезоне.

Уикомб перешел на грубость и через некоторое время им пришлось остаться на целых три четверти игры в меньшинстве после удаления Акинфенвы. Все началось с жесткого, но в рамках правил подката Горрина под Скотта Кэшкета, завязалась рукопашная схватка, во время которой был отправлен в нокаут Джон Моузиньо. Распустившим руки панчером оказался Акинфенва, который теперь получит возможность провести Рождество в кругу семьи.

Юнайтед продолжили искать второй гол, чтобы убить интригу в матче. Горрин пробовал бить с 20 ярдов, Фосу бил выше ворот, на ворота «селезней» обрушился настоящий шторм. На 40-й минуте Фосу вынудил Оллсопа совершить еще один блестящий сейв, а после очередного углового и удара головой от Моузиньо, голкиперу и вовсе пришлось слетать в девятку. В компенсированное к 1-му тайму время была еще одна попытка забить от Руффелса, и Уикомбу наконец позволили перевести дух.

После перерыва ручей атак продолжал протекать в сторону ворот Оллсопа, но иногда «селезни» огрызались и выглядели гораздо более похожими на лидеров. В итоге игроки Уикомба радовались скорее тому, что Оксфорду никак не удавалось забить второй, хотя Фосу и Маки были чрезвычайно близки к этому. Джейми заменили на 69-й минуте, и болельщики проводили его с поля стоячими овациями.

Тем не менее, игра была еще далека от завершения, Джордану Арчеру потребовалось сделать один крутой сейв, чтобы потащить удар Дэвида Уилера на 70-й минуте. Команда Гарета Эйнсворта выглядела все более угрожающе, но все обошлось, впервые за долгое время гости уехали без очков. На 76-й минуте, вышедший на замену Мэтти Тейлор мог сделать эту победу более уверенной, но лайнсмен справедливо зафиксировал оффсайд. Брэннаган прицеливался по воротам дальним ударом, но совсем не точно, Дики управлял игрой из глубины, а форварды, вингеры и прочие игроки группы атаки носились без устали, что забирало силы у оставшегося в меньшинстве соперника. В конце концов Оксфорд очень профессионально довел матч до победы, став всего лишь второй командой в сезоне, обыгравшей Уикомб.

Идеальное начало самого насыщенного периода в сезоне. Следующий матч предстоит сыграть в Boxing Day против Линкольна, которым руководит наш старый знакомый Майкл Эпплтон.

Посещаемость: 10 123 зрителя (1 802 выездных).

Этот пост опубликован в блоге на Трибуне Sports.ru. Присоединяйтесь к крупнейшему сообществу спортивных болельщиков!
Другие посты блога
Оксфорд Юнайтед
+9
Реклама 18+
Написать комментарий

Новости

Реклама 18+