Реклама 18+

Майклу Джордану были запрещены азартные игры. Он проигрывал до пяти миллионов за раз

Еще одно яркое увлечение MJ, помимо гольфа, и, само собой, баскетбола.

Статья основана на отрывке из книги Роланда Лэзенби «Michael Jordan.The Life».

MJ не делится игральными костями. 

Это одна из многих вещей, которые Пакмэн Джонс запомнил той ужасной ночью в Лас-Вегасе. Пакмэн был там, всего через несколько недель после завершения своего дебютного сезона в НФЛ. Он зависал за игровыми столами с одним из своих кумиров детства, прибывающим там на протяжении всего «Звездного Уикенда» 2007 года, с «Его Королевским Воздушеством». 

«ЭмДжей» был непреклонен - ни одна живая душа не имела права прикасаться к игральным кубикам - вспоминал Джонс. Только пальцы Джордана. И так всю ночь. Или, по крайней мере, только той ночью, когда там был Пакмэн. Только Джордан, игральные кости и зал. Это был последний вызов для Майкла, так как его игровая карьера была давно закончена. 

Пакмэн просто отрывался, но каким же это оказалось путешествием в итоге. 

В интервью, данном ранее в этом году, Джонс сказал, что собрал выигрыш в размере миллиона, а затем отправился в местный стрип-клуб, где он собирался разбрасывать 50 тысяч долларовыми купюрами, чтобы «вызвать дождь» над танцовщицами, трясущими своими прелестями для толпы. «Дождь Пакмэна», устроенный при помощи рэпера Нэлли, пошел бы явно не так, как планировалось, превратившись сначала в спор и драку, затем в стрельбу за пределами клуба, и наконец, в серию судебных процессов и медиа-историй, которые бы испортили имидж Джонса и угрожали бы его спортивной карьере. 

Эти сюжетные линии интересны сами по себе, но настоящим откровением, вынесенным из той роковой встречи, стал «танец MJ с костями». Джонс говорит, что Джордан потерял пять миллионов долларов той ночью. Кто знает, сколько действительно было проиграно к рассвету, но этот случай произошел как раз в то время, когда Майкл Джордан расслаблено готовился стать мажоритарным владельцем Шарлотт «Бобкетс». И вот он находится на «Звездном Уикенде», показательном мероприятии НБА, прожигая ночь черт знает с кем?

Если задуматься, то это был идеальный момент, чтобы склеить несостыковки во всех теориях заговора, касающихся его отстранения лигой в 1993 году, якобы из-за азартных игр. Джеймс, отец Майкла Джордана, был убит во время дорожного ограбления в Северной Каролине в июле 1993 года. Той осенью Джордан внезапно ушел из баскетбола, а затем отправился на юг, чтобы начать играть в бейсбол в младшей бейсбольной лиге в Бирмингеме, Алабама. 

Ныне покойный Норм Ван Лир, бывший атакующий защитник Чикаго «Буллс» и сотрудник «Windy City radio», поддерживал первые теории заговора в прямом эфире после событий, пока тренер «Буллс» Фил Джексон не позвонил ему и не сказал прекратить все дерьмо, касающееся связи между азартными играми Джордана и смертью его отца. Ван Лир прекратил свои рассуждения, но идея была посеяна. 

В поп-культуре не нужно многого, чтобы семя глупости проросло в целый лес дезинформации.

Вскоре общественность пришла к выводу, что Джеймс Джордан был убит в отместку за неоплаченные игорные долги Майкла. Это была еще одна партия чуши. К сожалению, отец Джордана стал жертвой случайного убийства на обочине дороги двумя молодыми болванами, что позже было неопровержимо доказано в суде. 

Теории заговора, возможно, и забавны. Они сделали огромный интернет-трафик для медиа-компаний всех мастей, но в течении многих лет эти теории упускали из виду один огромный элемент: никогда не было доказательств или хотя бы небольшого обвинения в том, что Джордан делал ставки на свои собственные игры или просто на баскетбол, или любое другое спортивное событие, кроме его собственных матчей по гольфу. 

А ночи, провиденные им в казино? Они эпичны, и даже очень, но если бы НБА отстранила Джордана из-за этого, то ей бы пришлось распрощаться почти со всеми своими игроками. 

НБА была азартной лигой еще в те времена, когда команды добирались поездами до матчей. MJ и множество современных игроков лишь продолжили давнюю традицию играть в карты, делать ставки на раунды по гольфу и сражаться за игровыми столами в казино. 

Когда Джордан вернулся в баскетбол 1995, не было ни малейшей доли опаски относительно его азартности. «Буллс» даже запланировали предсезонную игру в Вегасе 1996 году, поэтому у Джордана и его товарищей по команде, в частности у «суперстара» Денниса Родмана, было достаточно времени в распоряжении, дабы попасть за игральный стол. 

Будь Джордан уличен в подобном, «Буллс» и НБА не были бы настолько лояльны по отношению к его пристрастию к азартным играм. Но все это допускалось. Запрещено было лишь делать ставки на баскетбол любым способом. 

Какое самое главное доказательство того, что Джордан никогда этого не делал?

Уже являясь миноритарным владельцем «Бобкетс» в 2007 году, он станет мажоритарным владельцем всего спустя несколько лет после его облома в Вегасе. 

Каким-то образом упущенный из виду факт в становлении Джордана в качестве владельца, пожалуй, является самым близким из того, что общественность получит в ответ на «теории заговора».  Комиссионер НБА Дэвид Стерн и Майкл Джордан никогда не были близки, но Стерн крайне усердно работал за кулисами, чтобы сделать Джордана собственником. И когда это произошло, комиссионер продолжал вносить коррективы. 

В 2012 году писатель Джек МакКаллум попытался ответь на вопрос, который задавали многие: был ли вынужден Джордан уйти в 1993? Нет никаких сомнений, что Джордан был давно возмущен тем, что Стерн не подошел к нему и не прояснил этот вопрос своевременно. В 1993 году, Стерн назвал слухи «непристойными». 

Комиссионер знал об огромном недовольстве Джордана, но, как отмечал МакКалум, Стерн был в неудобном положении. Если бы он говорил слишком много, либо слишком много возражал, то это лишь бы полакомило любителей заговора. Джордан же воспринял подход Стерна как безразличие. 

Все, что было сказано двумя мужчинами друг другу, так и осталось между ними. И они не обсуждали это и не предоставляли каких-либо подробностей. Улики довольно косвенные, но, как кажется, веские. Если Джордан действительно был вынужден уйти из баскетбола, то комиссионер, очевидно, был бы рад его возвращению в качестве игрока. Но он никогда бы не признал его в качестве владельца. В конце концов, Джордан едва ли раскаялся в своих поступках. Интернет был практически заполнен уликами, снятыми на мобильные телефоны, свидетельствующими о его вечеринках и игромании уже после завершения карьеры. 

«Я не знаю, существовала ли когда-нибудь проблема с азартными играми в действительности», - сказал бывший ген-менеджер Чикаго «Буллс» и давний противник Майкла Джордана Джерри Краузе в интервью. Печально известный «Крошка» (прим. прозвище, данное Джорданом Крузе за то, что тот постоянно сорил крошками от пончиков на одежду) никогда не упускал возможности при любом удобном случае раскритиковать Джордана, будь это законным. «В азартных играх не было ничего такого», - повторял он снова и снова в интервью 2011-12 годов.  

Будь это так, маловероятно, чтобы Стерн так усердно стал бы работать над тем, чтобы сделать MJ владельцем клуба. Если бы Джордан опозорил баскетбол, не было бы ни единого шанса, чтобы НБА приняла его в качестве владельца. 

«Я не Пит Роуз», - подчеркивал Джордан несколько раз. 

Если у любого из этих обозревателей, настаивающих на том, что Джордан был «забанен» лигой, есть хоть какие-то доказательства этого, то они обязаны выложить карты на стол. В противном случае, соберитесь и признайте, что у вас нет никаких доказательств того, что Джордан посрамил баскетбол. 

Но подразумевалось как раз обратное - настоящий позор, как отмечал Краузе. Потому что Джордан каждую ночь, в каждом матче своей карьеры ставил на кон свое сердце, главного соперника в истории спорта.  

Короче говоря, все вышло наоборот - это стало лучшим доказательством того, что уход Джордана в младшую лигу бейсбола был тем, чем он и казался: его грусть и печаль вылились в желание быть ближе к отцу, играя в бейсбол. Вот и все. Это не очень сексуально, но это правда.

Справедливости ради по отношению к теоретикам заговоров, действительно, Джордан совершил довольно большой всплеск в игровом мире конца 1990-х, вдруг резко столкнувшись с образом «хорошего парня», над которым он так усердно работал в 1980-х.

После вывода «Быков» на Землю Обетованную вместе с их первым титулом в 1991 году, Джордан  свернул в пустыню, несмотря на то, что Gatorade готовились выпустить свою рекламу с всепоглощающим припевом: «Хочу быть как Майк». 

Время показало, что ограничения в том, чего он мог бы добиться в баскетболе, в основном надуманны. Хотя он только заявил о себе своей первой победой в чемпионате и, таким образом, начал опровергать критику относительно своей способности быть командным игроком, Джордан уже встал на жизненный путь вне площадки, который угрожал доброму имени, которое он так долго выстраивал. 

Тем летом 1991-го, Джордан и тогдашний владелец «San Diego Sports Arena» Ричард Эскинас устроили серию игр по гольфу с большими ставками и начали вести статистику. «Мы всегда охотно расплачивались», - вспомнит Эскинас позже. Азарт вышел на новый уровень в сентябре, в Пайнхерсте, Северная Каролина, когда Эскинас проиграл 98.000 долларов в гольф Джордану. Он хотел, чтобы Джордан удвоил ставку, и дабы подчеркнуть это, выписал ему два чека по 98 тысяч каждый. Чего он не сказал Джордану, так это то, что он не был уверен в том, хватит ли ему средств, чтобы покрыть оба чека. Как оказалось, до этого и не дойдет. Джордан принял ставку, и в этом же месяце два азартных игрока встретились на 10-дневном гольф-турнире в «Aviara Golf Club» в Сан-Диего. Джордан не только проиграл 98.000 долларов, он еще и повысил ставки до 626 тысяч. Он также решил удвоить. Эскинас, которому жестко перло, рассказывал, что умолял Джордана не удваивать, но, в итоге, был вынужден согласиться. 

«Так Джордан снова завел длинную песню о своем богатстве», - вспомнит позже Эскинас. «Он сказал, что потянет 1.2 миллиона долларов, если вдруг проиграет». «Давай сыграем», - сказал он - «Я не могу поверить, что ты не сыграешь этот матч со мной». Я пытался заставить его осознать масштабы потерь на таком уровне, отложить это настойчивое требование, дабы мы могли снова сразиться. Но он не просто хотел продолжить гонку, он требовал этого. 

«Я не хочу в этом участвовать», - сказал я – «Но я должен быть честным с тобой. Ты проигрываешь – ты платишь. Это единственный способ дать тебе шанс сыграть. И, если я побеждаю тебя, то на этом все. Больше никаких «удваиваю»».

Джордан быстро проиграл, доведя общий долг до потолка в 1.252 миллиона долларов, который установил Эскинас. Майкл казался немного потрясенным после поражения и вернулся на свой участок, неподалеку от его дома детства на «Гордон Роуд», носящего его имя. 

Хорошо, что новости о его пристрастии к азартным играм появились уже после этого. Местные чиновники, возможно, отказались бы от планов по переименованию дорог. Новые откровения об азартных играх Джордана действительно шокируют. 

Именно после этих событий всплывут настоящие проблемы Майкла. В декабре, полицейские Шарлотт обнаружили у ранее судимого кокаинового дилера по имени Джеймс «Тощак» Булер чек на 57.000 долларов, выписанный Джорданом. Позже Булеру будут предъявлены обвинения. И Булер, и Джордан сказали властям, что деньги были ссудой, но вскоре Джордан окажется замешан в делах Булера и получит повестку в суд для дачи показаний против него. 

Позже, в феврале 1992, во время ограбления будет убит налоговый поручитель Джордана, Эдди Доу. Грабители взяли 20.000 долларов наличными из портфеля Доу, но при этом оставили три чека на общую сумму 108.000 долларов, выписанные самим Майклом. Адвокат, занимающийся недвижимостью Доу, подтвердил, что чеки были выписаны Джорданом за игорные долги подрядчику из Северной Каролины и еще одному человеку. В прессе сообщалось, что Джордан частенько устраивал небольшие посиделки для азартных игр и гольфа в своей резиденции на «Хилтон-Хэд Айленд», где Джордан и проигрывал деньги. Со слов его адвоката, Доу присутствовал, как минимум, на трех таких встречах. Джордан также был известен тем, что каждый год перед тренировочным лагерем, принимал у себя так называемый турнир «Mike’s Time» - собрание по гольфу и покеру с высокими ставками.  

Эти собрания побудили комиссионера Дэвида Стерна сделать Джордану замечание. Вскоре лига приступила к первому из двух расследований деятельности Джордана вне площадки, хотя они и были ограничены в масштабах. Ни Джерри Краузе, ни маркетолог «Найк» Сонни Ваккаро не давали интервью. В 2012 году Краузе сказал, что «Буллс» были также удивлены, как и все остальные, когда проблемы Джордана вышли наружу, но они никогда не пытались выведать больше о его жизни за пределами площадки. Это удивительно, учитывая, что Краузе работал во фронт-офисе Лос-Анджелес «Лейкерс» в конце 1970-х годов. «Лейкерс», по словам бывшего ген-менеджера Питта Ньюэлла, нанимали бывших офицеров LAPD для слежки за игроками. Позже, Фил Джексон обвинит Краузе, также известного, как «Сыщик», в шпионаже за деятельностью игроков «Буллс» вне паркета, что Краузе, конечно, отрицал. 

«Я полностью доверяю ему, как человеку», - говорил Краузе о Джордане в то время. «Найк» выбрал аналогичный подход. «В своей личной жизни, он должен иметь право делать то же, что и другие люди. Он не президент и не Папа-Римский», - ответил на вопрос журналистов Дасти Кидд, представитель «Найк». «У него были проблемы», - вспоминал Сонни Ваккаро в 2012 году. «Он единственный парень, который мог справиться с азартными играми. Ты понимаешь это, не так ли?». 

Возможно это и так, но Ваккаро также признал, что никто и никогда не предлагал Майклу делать ставки на баскетбол. 

Двадцать лет спустя, Краузе тоже предложил свою версию. «Я не знал, что существуют серьезные проблемы с азартными играми", - сказал он. «Я знал, что он играет в карты в самолете. Мы слышали, как парни кричали друг на друга, но я не знал какие там были ставки. Позже я узнал, что они были слишком высокими. Но все «Великие» НБА играли в азартные игры. Я уже к этому привык. Я привык, что парни играют в карты. Это часть НБА. Что касается Майкла - это был его образ жизни. Ну и что с того? У него были эти деньги, но он никогда не был непрофессионален. Этот засранец появлялся и каждый вечер готов был рвать. Я видел тонны хороших дел, хороших поступков. Но и тонны глупостей тоже. Он тот, кто он есть».  

Весной 1993-го, после откровений о его игровой зависимости, Джордан оказался в самых странных обстоятельствах в своей жизни, давая интервью Мелиссе Айзексон из «Chicago Tribune». «Это просто одна из тех вещей, которые случаются», - сказал он о своей внезапной славе. «Это шокировало всех. Это адское бремя и одна из тех вещей, с которыми я столкнулся. Затем ты видишь, как люди рассчитывают на тебя, и ты пытаешься поддерживать себя в норме, но именно тогда давление и начинает расти. И вдруг единственное, что ты должен сделать – это остановиться и подумать, как это будет воспринято людьми?». 

Эскинас позже спорил с Джорданом, пытаясь взыскать с него долг. Чего Эскинас не мог знать о лучшем баскетболисте наших дней, так это то, что Джордан долго зажимает выплаты после проигрыша, будь это 75 центов, проигранных на мусорных баках в колледже, или сто баксов, проигранные в пин-понг чикагскому спортивному журналисту Лэйси Бэнкс.

Джордан, безусловно, оказался куда лучше в коллекционировании индивидуальных наград, титулов, рекламных контрактов и фанатов. И в самом главном - карьере, в которой он овладел баскетболом так, как никто другой. 

Так позорил ли он игру, которую он так любил, которая сделал его первым спортсменом-миллиардером?

Если у вас есть хоть малейшие доказательства этого, пожалуйста, дайте нам знать. Иначе, все разговоры об этом ничто иное, как чушь собачья. 

Фото: /fliptab.com/; /jordansdaily.com/.

 

Этот пост опубликован в блоге на Трибуне Sports.ru. Присоединяйтесь к крупнейшему сообществу спортивных болельщиков!
Другие посты блога
Big Baller Blog
+66
Популярные комментарии
Kolyamba39
+4
одновременно ничего нового и ни о чем, очередная попытка словить хайпа на имени ЭмДжея
Skeleton64
+2
Майкл всё делал по максимуму!))
nic123456
+2
хрень какая то.
vadya777
0
Книга Лазенби, кстати говоря, уже вышла на русском языке :)
joy_balashov
0
Попан так попан
Написать комментарий 9 комментариев

Новости

Реклама 18+